Encyklopedi

Harlem Writers Guild - Historia och fakta -

Harlem Writers Guild , tidigare (1950–52) Harlem Writers Club , grupp afroamerikanska författare som grundades i New York City 1950 som Harlem Writers Club av ambitiösa unga svarta författare som kände sig utestängda från den vanliga litterära kulturen och som försökte uttrycka etnisk erfarenheter och historia i sitt arbete.

Till skillnad från sina föregångare kunde generationen afroamerikanska författare som blev äldre på 1950-talet interagera fritt med sina vita kamrater. Några av dem hade gått på prestigefyllda universitet; andra gick med i vita ledda skrivverkstäder i New Yorks Greenwich Village. Sådana upplevelser ledde dock till att många svarta drog slutsatsen att vita kritiker, hur progressiva de än var, inte fullt kunde uppskatta afroamerikansk litteratur. På samma sätt verkade den framgång som etablerade svarta författare som Langston Hughes haft under Harlem-renässansen på 1920- och 30-talet för en ny generation författare.

John Henrik Clarke, Rosa Guy och John Oliver Killens var bland de nya talangerna som sökte ett alternativt forum för att utveckla sitt hantverk. Killens tog skrivkurser vid både Columbia och New York universitet i slutet av 1940-talet. I Columbia studerade han grammatik och komposition och graviterade mot kurser som undervisats av politiskt och socialt medvetna professorer. 1950 bjöd han in andra afroamerikanska författare att träffas på ett kontor i Harlem på hörnet av 125th Street och Lenox Avenue för att kritisera varandras arbete. Av de första deltagarna hade endast Clarke publicerat en bok, The Boy Who Painted Christ Black(1948). Gruppen, känd som Harlem Writers Club, fortsatte att träffas under Killens ledning i de tidiga medlemmarnas hem, inklusive Aaron Douglas, Julian Mayfield och Paule Marshall. 1952 bytte gruppen namn till Harlem Writers Guild för att betona skrivhantverket.

Under gruppens tidiga år publicerade Killens Youngblood (1954), en roman om Youngblood-familiens kamp med rasism och förtryck i Georgien. Det var den första romanen som publicerades av en medlem i Harlem Writers Guild. En annan tidig landmärkepublikation som kom ut från en medlem var Guy's roman Bird at My Window (1966), en kulturell kritik av att växa upp och överleva på 1950-talet Harlem medan han möter fattigdom och rasism. Lonne Elder III, en dramatiker och manusförfattare som gått med i guilden strax efter grundandet, skrev sitt konto om en familj som gjorde sin väg på 1950-talet Harlem i pjäsen Ceremonies in Dark Old Men, som producerades av det nybildade Negro Ensemble Company 1969 och senare anpassades för tv (1975). Hans manus (1972) anpassad från William H. Armstrongs roman Sounder (1969) nominerades till en Oscar, vilket gjorde Elder till den första afroamerikan som nominerades i den kategorin. Sidney Poitier, Amiri Baraka, Ossie Davis och Harry Belafonte gick också med i guilden på 1950-talet. Medlemmar bidrog till olika afroamerikanska tidskrifter, såsom The Crisis , den officiella tidningen för National Association for the Advancement of Colored People's (NAACP) och Freedomways , den centrala publikationen för den amerikanska medborgerliga rörelsen.

I slutet av 1950-talet och in på 60-talet ville många guildmedlemmar använda sina talanger för att åstadkomma social förändring. De använde sina möten för att diskutera ämnen som översteg det litterära. Flera medlemmar vid den tiden var också fackliga arrangörer eller medlemmar av de progressiva och kommunistiska partierna, men rasfrågor fortsatte att förena många av deltagarna. De uthärdade diskriminering i sina litterära ansträngningar såväl som i deras dagliga liv. Några av medlemmarna - som i allt högre grad bodde inte i Harlem utan i Greenwich Village, på Manhattans Lower East Side och på andra håll - mötte ofta fientliga hyresvärdar och grannar. Guildmöten fungerade således som stödjande enklaver i de nya stadsdelarna. Vid möten utbytte medlemmar information om Freedom Rides, sit-ins och marscher.Besöket av den kubanska kommunistledaren Fidel Castro till New York 1960 blev en sak célèbre. Under senare år förenades guildmedlemmar bakom kontroversiell svart muslimsk ledare Malcolm X medan de också organiserade för att motsätta sig den rasistiska apartheidpolitiken i Sydafrika och stödja självständighetskamp i Angola och Moçambique.

1961 grundade en grupp författare inspirerade av Harlem Writers Guild Umbra Workshop för att främja afroamerikansk litterär självständighet inom konsten. Umbra Workshop baserades på Lower East Side, vilket innebar ett avbrott med Harlems litterära traditioner. Umbra-deltagare rörde sig mot en mer radikal svart separatistisk syn på amerikansk politik och kultur. Vissa medlemmar av Harlem Writers Guild - bland dem Baraka och Davis - stödde också tanken på litteratur som ett revolutionerande verktyg.

I slutet av 1960-talet hade ett antal guildmedlemmar fått framgång inom mainstream. Under dessa år sponsrade guilden konferenser och bokutgivningsfester som drog upp till tusen deltagare. Killens och Clarke, som förblev aktiva medlemmar, organiserade debatter i samarbete med fakulteten vid New School for Social Research (nu New School) i New York City. De arbetade också för att introducera svarta studier till universitetets läroplaner.

Medlemskapet i Harlem Writers Guild fortsatte att expandera på 1970-talet och under de kommande tre decennierna. 1983 beräknade grundaren Killens att guildmedlemmar hade publicerat mer än 400 litterära verk. Louise Meriwether, Terry McMillan och Maya Angelou var bland det växande antalet guildmedlemmar som fick kritikerros för sitt arbete.

På 1990-talet sponsrade guilden ett veckoprogram, In Our Own Words , som var värd för guildregissören William H. Banks, Jr., och med guildförfattare. Det organiserade också författarverkstäder i New Yorks allmänna bibliotek och offentliga skolor. Guilden grundade Harlem Writers Guild Press-avtryck 2000, och 2005 publicerade Banks antologin Beloved Harlem , som inkluderade skrivning av guildmedlemmar. Genom att upprätthålla sitt uppdrag att hjälpa medlemmarna att använda det skrivna ordet för att bevara afroamerikanernas unika upplevelser och arv fortsatte Harlem Writers Guild att ge stöd och publicitet för nya svarta författare under 2000-talet.