Encyklopedi

Sakernas internet -

Människor i modern tid lever i en mycket ansluten värld, och 2015 blev fler individer medvetna om sakernas internet (IoT) - ett stort nätverk av fysiska föremål med inbäddade mikrochips, sensorer och kommunikationsfunktioner som länkar människor, maskiner och hela system via Internet. Nätverksföretaget Cisco Systems, som krediteras för att ha myntat termen Internet of Things, uppskattade 2011 att 50 miljarder anslutna enheter kommer att finnas före 2020 men att mer än 99% av de fysiska objekten ännu inte måste anslutas.

  • Nest smart termostat och rökdetektorkombination
  • Bluetooth-aktiverad smart tandborste

Affärs- och informationsteknikkonsultföretaget Gartner, Inc., planerar att det ekonomiska värdet av IoT kommer att uppgå till 1,9 biljoner USD 2020. Dessutom kommer tekniken att påverka praktiskt taget alla branscher, inklusive tillverkning, vård och försäkring. Redan 2015 tillät IoT människor att spåra levererade paket och tillät försäkringsbolag att använda pay-as-you-go-affärsmodeller för de kunder som är villiga att placera en spårningsenhet i sitt fordon. IoT har introducerat anslutna apparater, termostater, belysningssystem och fordon och byter kondition och medicin med bärbara aktivitetsspårare som Fitbit och Jawbone UP samt med övervakningsenheter som kan ta avläsningar och skicka data till en smartphone eller en doktors kontorsdator.

Hur det fungerar.

IoT använder data och information på olika sätt och kommunicerar sedan via trådbundna och trådlösa protokoll, inklusive Ethernet, Wi-Fi, Bluetooth och NFC (Near Field Communication). Det ramverket tillåter människor och system att dela media och innehåll som text, ljud eller video; fjärrövervaka och kontrollera händelser; och interagera med andra via mobila enheter och andra system, till exempel spelanordningar. IoT har introducerat så olika funktioner som att övervaka bromsarna på ett tåg från en central instrumentpanel många kilometer bort för att boka en middagsbokning eller kalla till en taxi via en smartphone-app.

Två grundläggande typer av anslutna enheter finns: digital-först och fysisk först. Den förstnämnda består av maskiner och enheter som är särskilt utformade för inbyggd anslutning, såsom smartphones och strömmande mediaspelare samt jordbruksskördetröskor och jetmotorer. Digital-first-enheter genererar data och kommunicerar med andra maskiner, en länk som ofta kallas maskin-till-maskin-kommunikation (M2M). Fysisk första enheter består av objekt som inkluderar ett mikrochip eller en sensor med kommunikationsfunktioner. Till exempel kan en bok eller en nyckelring innehålla ett chip som gör att en person kan spåra den när den rör sig. Dessutom kommunicerar människor via IoT med sociala medier, Crowdsourcing och andra röst- och datakommunikationsmetoder.

Hur IoT utvecklades.

Sedan introduktionen av persondatorn (PC) i slutet av 1970-talet har företag, myndigheter och konsumenter letat efter sätt att ansluta maskiner till varandra. Den anslutningen gör det möjligt att dela dokument, data och annan information på sätt som inte är möjliga i en bortkopplad värld. På 1980-talet gav lokala nätverk (LAN) ett sätt att kommunicera och dela data över en grupp datorer i realtid.

På 1990-talet utvidgade Internet dessa möjligheter till hela världen, och forskare och teknologer började teoretisera om hur människor och maskiner bättre kunde sammankoppla. År 1997 hade Kevin Ashton, grundare av Auto-ID Center på MIT, börjat utforska en teknikram som gör det möjligt för fysiska enheter att ansluta via mikrochips och trådlösa signaler. Inom några år hade smartphones, molntjänster, framsteg i processorkraft och förbättrade programvarealgoritmer skapat en ram för att samla in, lagra, bearbeta och dela data på ett mer robust sätt än tidigare. Samtidigt uppstod sofistikerade sensorer som kunde mäta rörelse, temperatur, fuktnivåer, vindriktning, ljud, ljus, bilder, vibrationer,och otaliga andra förhållanden - tillsammans med förmågan att lokalisera en person eller en enhet. Det gjorde det möjligt att kommunicera med både digitala enheter och fysiska objekt i realtid. Cisco uppskattar att IoT föddes mellan 2008 och 2009, då antalet anslutna enheter först översteg den globala befolkningen.

Under 2015, med den utbredda antagandet av mobila enheter som smartphones och surfplattor och införandet av genomgripande trådlös anslutning, var det möjligt att nå många människor när som helst eller var som helst. Med de anslutna systemen på plats kan en återförsäljare till exempel skicka relevanta kampanjer och kuponger till en konsument när han eller hon är i en butik eller i stånd att agera på budskapet. På samma sätt kan sensorer kopplade till lättfördärvliga livsmedel eller farmaceutiska produkter avgöra när dessa föremål har utsatts för temperatur eller andra förhållanden som kan skada dem och därmed göra det möjligt för dem som övervakar situationen att vidta åtgärder omedelbart. Jordbrukare kan mäta markförhållandena och leverera den optimala nivån av vatten, gödselmedel och insektsmedel till grödor,medan ett sjukhus kan spåra patienter och utrustning och avgöra när en enhet ska underhållas eller repareras. IoT introducerar funktioner som ofta bara begränsas av mänsklig uppfinningsrikedom och kreativitet.