Encyklopedi

Atlantiska språk - afrikanskt språk -

Atlantiska språk , tidigare västra atlantiska språk, gren av Niger-Kongo-språkfamiljen som främst talas i Senegal, Gambia, Guinea, Guinea-Bissau, Sierra Leone och Liberia. De cirka 45 atlantiska språken talas av cirka 30 miljoner människor. Ett språkkluster, Fula (även kallat Fulani, Peul, Fulfulde och Toucouleur), står för mer än hälften av detta antal och är den mest spridda språkgruppen i Afrika, med stora grupper av talare i nästan alla savannländer från Senegal till Sudan och ett stort antal i norra Nigeria och Kamerun. Denna mycket breda spridning beror delvis på det historiska faktum att Fulani har varit nomadiska pastoralister med stora nötkreatursbesättningar. Bortsett från Fula, ligger atlantiska språk främst längs Atlantkusten från Sénégalfloden till Liberia.

Alla atlantiska språk faller i de norra eller södra grupperna, förutom de språk som talas på Bijagósöarna, som utgör en liten tredje grupp med 20 000 talare. Den nordliga gruppen av språk inkluderar Fula (15.000.000 talare), Wolof (5.000.000), Serer (900.000), Diola (500.000), Balanta (350.000) och Manjaku (250.000). Den södra gruppen inkluderar Temne (1 250 000), Kisi (500 000) och Limba (350 000).

Två kännetecken för den atlantiska grenen är förekomsten av substantivklasssystem och förekomsten av fullständiga överensstämmelsessystem med många av de funktioner som beskrivs för bantuspråken. På många atlantiska språk tar substantivets ursprungliga konsonant alternerande enligt det substantivklassprefix som det förekommer med.

I substantivklasssystemet finns både prefix och suffix. Fula har till exempel suffix. Den mest troliga hypotesen verkar vara att det ursprungliga klasssystemet använde en uppsättning prefix. Vid något tillfälle utvecklades suffix - vanligtvis i nära fonologisk likhet med prefixet. Det verkar troligt att det suffixade elementet hade en demonstrerande kraft när ett prefix var närvarande. Därefter tappades prefixen men suffixen har behållits.