Encyklopedi

"Flygande" träd -

Som i de flesta tropiska skogar uppvisar Panamas träd en mängd olika anpassningar för att underlätta spridningen av deras frön. Dessa anpassningar involverar betydande investeringar i trädens material, men de är värda att sprida utsäde ökar både frön och artens överlevnadschanser. Fröförstörare som växtätare, svampar och bakterier koncentrerar ofta sina aktiviteter i närheten av moderträdet. Därför är frön som kan vila ett avstånd från moderträdet mer benägna att gro och växa.

Ullfrön som produceras av kapok-trädets fröbälgen (Ceiba pentandra).

Spridningsansträngningar som utnyttjar luftströmmar kan vara detaljerade. Eftersom regnskogens baldakin effektivt hindrar vind från att nå miljön nedan, är spridning av utsäde från luft inte lika omfattande som i andra, mer öppna ekosystem. Trots det har många träd lyckats utnyttja denna strategi. Till exempel är kapokträdet, som finns i tropiska skogar över hela världen, ett framväxande - ett träd vars krona stiger långt över baldakinen. Kapokens höga höjd gör att den får tillgång till vindar ovanför baldakinen. De små frön från kapok är fästa på fina fibrer som, när de fångas av vinden, möjliggör distribution långt från moderträdet. Balsaträdet använder också fibrösa frön för att fördela dess avkomma, men det är inte ett framväxt. Istället växer balsa snabbt som en kolonisator av luckor i skogen,ger sina frön tillgång till vind medan klyftan i träden fortfarande är öppen.

Andra träd växer aerodynamiska strukturer för att utnyttja vinden. Baldakinerna Platypodium elegans och Tachigalia versicolor (se självmordsträd) producerar envingade frukter som liknar lönnträd som är vanliga i tempererade zoner. När det gäller P. elegans,varje frukt är fäst vid en kvist vid vingspetsen och har en torrvikt på cirka 2 gram (0,07 uns) - endast cirka 20 procent är fröets vikt. De förblir omogna i många månader, men när Panamas torra säsong anländer (januari – mars) torkar frukterna ut och sprids av starka säsongsvindar. Frön blåses ofta 50 meter (160 fot) eller mer. Skuggade plantor inom cirka 30 meter (100 fot) från moderträdet tenderar att dö av svampangrepp, men frukter som landar längre än 30 meter från trädet eller i kappluckor går mycket bättre. Självmordsträdet omsluter sina frön i elliptiska vingar som kan mäta nästan 15 cm (6 tum) långa. Trädets namn kommer från det faktum att trädet dör efter att ha producerat frön.