Encyklopedi

POPULÄR: I våra liv: 30-årsjubileum för Beatles första amerikanska besök -

Den frenetiska fandomen känd som Beatlemania var redan i full gång i Storbritannien när Beatles (John Lennon, Paul McCartney, George Harrison och Ringo Starr) landade den 7 februari 1964 på New York Citys flygplats som döptes om till pres. John F. Kennedy, vars mord i november 1963 nationen fortfarande sörjde. De älskvärda mopptopparna från Liverpool i England visade sig vara en sensation. Cirka 5 000 tonåriga babyboomers hälsade sin ankomst, men det var två nätter senare, när 73 miljoner amerikaner såg Beatles i "The Ed Sullivan Show", att en explosion i populärkulturen inträffade som fortfarande skickade chockvågor 30 år senare.

Populärmusik hade varit i ett blekt tillstånd. Elvis Presley hade återvänt från den amerikanska armén "tamad", Buddy Holly var död, och hälsosamma vita artister blomstrade med sanerade täckversioner av rock-and-roll-låtar vars afroamerikanska upphovsmän fortfarande förnekades mestadels radiospel. Rock and roll överlevde dock i Liverpool, och sjömän tog in skivor från USA. The Beatles - påverkade av Presley, Holly, Little Richard, Chuck Berry och Everly Brothers - hävdade rock and roll som sitt eget och återinförde det till Amerikanska tonåringar, som hade blivit en ny social klass med fritid och pengar att spendera.

Genom att skriva sina egna låtar ändrade Beatles rollen som popartister. Ursprungligen var kompositionerna Lennon-McCartney och Harrison enkla kärlekslåtar, men i de "seriösa" folksångerna från Bob Dylan insåg Beatles nya möjligheter för poplåtens teman, språk och bilder. Där en gång popmusik kanske främst hade syftat till att underhålla blev det alltmer intimt involverat i dagens mest omtvistade politiska och sociala frågor.

Under processen blev Beatles standardbärare för en kulturrevolution där ungdomar var gemensamma nämnare. Från 1964 till deras uppbrott 1970 verkade de ligga i framkant för inte bara popmusik, mode och film utan också ungdomars politik och tanke. Deras album var som meddelanden från framsidan och på något sätt fångade tidsgeisten. Kameleontliknande verkade Beatles också leda vägen mot högre medvetenhet och experimenterade med hallucinogener, östlig mystik och fredspolitiken. I slutändan är det kanske mindre viktigt än om de ledde eller bara var de mest iögonfallande anhängarna än deras status som en symbol för sin generation.

År 1994 samarbetade de tre återstående Beatles (Lennon mördades 1980) på en 10-12-timmars dokumentär av deras historia för brittisk tv. De spelade också in igen, med - på minst en sång - Lennons röst från spår gjorda före hans död. Dessutom släpptes Live på BBC, en dubbel-CD med 56 låtar som Beatles spelade in för brittisk radio mellan 1962 och 1965, och Backbeat, en långfilm som berättar om bandets tidiga dagar, släpptes 1994. Jeff Wallenfeldt