Encyklopedi

Vykort från sjätte massutrotningen - Fakta och exempel -

Det är vanligt att arter dör av. Under större delen av jordens historia har spektionshastigheten (skapandet av nya arter) överträffat utrotningsgraden (döende av befintliga arter). Detta har lett till den enorma biologiska mångfald vi ser idag. Under vissa perioder har utrotningsgraden dock översteg specieringsgraden, vilket har lett till en minskning av jordens biologiska mångfald. Dessa perioder, när de fortsätter tillräckligt länge och medför att många arter dör, kallas massutrotningar.

“Vykort från sjätte massutrotningen”

Hittills har det funnits fem anmärkningsvärda massutrotningar. Ett växande antal ekologer, klimatologer och andra forskare hävdar att jorden nu är mitt i sin sjätte. Syftet med ljudserien Vykort från den sjätte massutrotningen är att dokumentera denna utrotning när den händer - och, ännu viktigare, att identifiera lösningar som kan sakta takten.

Massutrotning orsakas av flera faktorer, inklusive kemiska förändringar i jordens atmosfär och hav, förändringar i kontinenternas arrangemang och katastrofer (som långvariga vulkaniska händelser och kollisioner med asteroider och kometer). Mycket bevis idag tyder på att denna sjätte massutrotning orsakas av aktiviteterna hos endast en art, Homo sapiens(det vill säga moderna människor). Den nuvarande frekvensen av människoinducerade utrotningar uppskattas vara mellan 100 och 1000 gånger högre än tidigare naturliga (bakgrund) priser. Denna situation beror till stor del på den exponentiella tillväxten av antalet människor på jorden och deras aktiviteter. Befolkningen har ökat från cirka 1,3 miljarder människor 1850 till mer än 7,8 miljarder år 2020. Mänskliga aktiviteter som mest hotar andra arter inkluderar förorening, överjakt och överfiske, och omvandling av skogar och andra naturliga ekosystem till jordbruks- och andra människodominerade ekosystem.

Utrotning i så stor skala kan vara ett svårt koncept att få huvudet runt. Dess allvar när det gäller framtiden för livet på jorden är djupgående. Vykort från den sjätte massutrotningen försöker personifiera utrotningen och betonar de överlevnadsutmaningar som bekanta, ofta omhuldade livsformer för närvarande står inför, samtidigt som man överväger de centrala roller de spelar i sina egna ekosystem. Denna ljudserie identifierar också de lösningar som vi människor kan tillämpa för att förbättra deras odds för överlevnad. Det här är tuffa saker - förståeligt nog - men vykort från den sjätte massutrotningensyftar till att ge det sammanhang som behövs för att förstå betydelsen av det problem som utvecklas framför våra ögon. Att veta mer kan ge oss möjlighet att fatta olika beslut angående vår egen aptit för naturresurser och att arbeta för sociala och miljömässiga förändringar.

John P. Rafferty