Encyklopedi

Familjen Vestris - Fransk familj -

Familjen Vestris , en familj av dansare som dominerade fransk balett i nästan ett sekel, särskilt Gaétan Vestris (i sin helhet Gaetano Apollino Baldassare Vestri, eller Vestris; f. 18 april 1729, Florens, Italien - d. 23 september 1808, Paris , Frankrike) och hans son Auguste Vestris (i sin helhet Marie-Jean-Augustin Vestris; f. 27 mars 1760, Paris - d. 5 december 1842, Paris).

Gaétan Vestris

Vestrisdynastin i balettens annaler grundades av förlovningen vid Paris Opéra 1749 av Gaétan Vestris som främsta manliga dansare i den seriösa eller ädla stilen (en av de tre kategorierna för huvuddansare som används vid Opéra fram till 1830). Han efterträdde den berömda Louis Dupré, som länge hade hyllats som exemplet på den ädla stilen som spårade sitt ursprung till domstolens baletter från föregående århundrade. Vestris, emellertid en florentinsk av födelse, förde till sin föreställning en något mer flamboyant smak, med respekt för sin föregångares traditionella teknik och sätt. Med sin eleganta figur och ädla bäring gjorde han ett omedelbart intryck och sin brors utrop att han verkligen var ” le dieu de la danse”(” Dansens gud ”) gav honom en sobriquet som han var oerhört stolt över. Vid tidpunkten för sitt engagemang var baletten fortfarande ett dekorativt inslag i opera, och han uppträdde i många av de stora opera-baletterna av Jean-Philippe Rameau och André Campra. Ingen dansare före honom hade fått så uppskattning, och fåfängan som denna främjade i Vestris inspirerade många anekdoter; han skulle ha sagt att det bara fanns tre stora män i Europa: kungen av Preussen, Voltaire och sig själv.

Trots att han representerade en historisk tradition som är rotad i forntida domstolsbaletter, kände Vestris den nya riktningen som teaterdans tog under inflytande från upplysningen. Erfarenheten av att delta i ballets d'action som producerats av Jean-Georges Noverre i Stuttgart, Tyskland, var en uppenbarelse. Hans skildring av Jason i Noverres Médée et Jason (1763) avslöjade honom som en naturlig och kraftfull mime, och han upprepade sin triumf genom att producera baletten själv vid Paris Opéra, där han innehade posten som balettmästare från 1770 till 1776.

Förutom att få erkännande för sina talanger som dansare och en mime blev Vestris känd som den mest framstående och eftertraktade läraren på hans tid; han perfekterade de två dansarna som skulle efterträda honom i den ädla genren Maximilien och Pierre Gardel. Hans mest berömda elev var dock hans son av dansaren Marie Allard, Auguste; när han utvecklade Auguste's virtuositet visade han sig vara en lärare med kuslig vision; istället för att skapa en dansare av den ädla stilen i sin egen bild, producerade han en vars lockelse inte berodde på en stolt och tillmötesgående närvaro utan på en virtuos teknik, mer anpassad till smaken från senare generationer, som skulle lägga grunden för dominansen av den franska träningsmetoden under det kommande århundradet.

År 1792 gifte sig Gaétan Vestris med ballerina Anna Heinel. Hans syster Teresa (1726–1808) var huvuddansare vid Opéra från 1751 till 1766, och hans bror Angiolo (1730–1809) dansade i Noverres sällskap i Stuttgart.

Auguste Vestris

Gaétan Vestris son Auguste var lika berömd. Utbildad enbart och med största omsorg av sin far, gjorde han en enda inofficiell framträdande vid Opéra (och kallades Vestr'Allard av en tidningskritiker) 1772, vid 12 års ålder. Även om han avslöjade ett extraordinärt löfte, drog hans far honom tillbaka för vidareutbildning innan han tillät sin formella debut 1776. Inträde i företaget med bäring ensam Vestris steg han snabbt fram. Som dansare med oöverträffad virtuositet var Auguste Vestris bländande atletisk stil väldigt annorlunda än sin fars.

Auguste Vestris, detalj av en akvatint av F. Bartolozzi och B. Pastorini, 1781, efter ett porträtt av Nathaniel Dance.

Under många år var han den ledande balettstjärnan, och före den franska revolutionen spelade han huvudroller i Noverres Les Petits Riens (1778) och Maximilien Gardels Mirza et Lindor (1779) och Le Premier Navigateur (1785). När det sociala livet i Paris återhämtade sig under Napoleons första konsulat skapade Vestris den ledande rollen i Pierre Gardels La Dansomanie (1800). Med tiden började yngre dansare, särskilt Louis Duport, att efterlikna och till och med bygga vidare på sin tekniska skicklighet, men som för att kompensera för den fysiska nedgång som följde med åren som gick började Vestris avslöja en växande auktoritet som en mime i karakteriseringar som som Paul i Paul et Virginie (1806), Perseus iPersée et Andromède (1810) och Azaël i L'Enfant prodigue (1812) - alla baletter av Pierre Gardel. Auguste Vestris gick i pension 1816, och under sina sista år blev han en mycket vördad lärare och lade grunden för en mer virtuos stil som krävde ökad styrka och uthållighet. Hans två mest framstående elever var Jules Perrot och den danska dansaren och koreografen August Bournonville, som skulle fortsätta sin undervisningsmetod i Köpenhamn.

Auguste Vestris gifte sig två gånger, och hans två söner, som båda föddes utanför äktenskapet - Armand Vestris (1786–1825) och Bernardo Vestris (d. 1845) - uppnådde en del känd som koreografer.