Encyklopedi

Dawn - Mission, Discoveries & Facts -

Dawn , amerikanska rymdfarkoster som kretsade kring den stora asteroiden Vesta och dvärgplaneten Ceres. Dawn lanserades 27 september 2007 och flög förbi Mars den 17 februari 2009 för att hjälpa till att omforma sin bana mot asteroidbältet. Dawn anlände till Vesta den 16 juli 2011 och kretsade runt Vesta fram till den 5 september 2012, då den åkte till Ceres. Det anlände till Ceres den 6 mars 2015 och dess uppdrag slutade där den 1 november 2018. Vesta och Ceres exemplifierar planetarisk utveckling från början av solsystemets historia.

Dawn rymdfarkosterUtsikt över Andromedagalaxen (Messier 31, M31). Quiz Astronomy and Space Quiz Den dag då solens direktstrålar korsar den himmelska ekvatorn kallas:

Dawn used solar-electric propulsion. It had three xenon-ion thrusters that were based on those of the U.S. Deep Space 1 satellite and that continuously produced 92 millinewtons (0.021 pound) of thrust. Dawn used electricity generated from its solar panels to ionize the xenon. The xenon thrusters provided the cruise thrust to get the spacecraft from Earth to Ceres and Vesta, but more powerful hydrazine thrusters were used for orbital insertion and departure.

Gryning

The primary science instruments were two identical 1,024 × 1,024-pixel cameras provided by four German agencies and universities. A filter wheel passed white light or selected one of seven bands from the near-ultraviolet to the near-infrared.

Vesta

The Visible and Infrared Mapping Spectrometer, tillhandahållen av italienska National Institute of Astrophysics, baserades på ett tidigare instrument som fanns ombord på Europeiska rymdorganisationens satellit Rosetta. Denna spektrometer analyserade mineraler och andra kemikalier baserat på vad de absorberar från infallande solljus. Gamma Ray / Neutron Spectrometer utvecklad av US Los Alamos National Laboratory analyserade också ytkemi genom att mäta strålning från solen som sprids tillbaka till rymden. I synnerhet mätte den överflöd av syre, kisel, järn, titan, magnesium, aluminium och kalcium - allt nyckeln till sammansättningen av planetkroppar - och spårämnen som uran och kalium.

Mätningar av Dawn's omlopp bekräftade att till skillnad från andra asteroider är Vesta faktiskt en protoplanet - det vill säga en kropp som inte bara är en jätte sten utan en som har en inre struktur och skulle ha bildat en planet om tillväxten hade fortsatt. Vesta har en järnkärna mellan 214 och 226 km (133 och 140 miles) över. Dawn's kameror visade flera långa spåruppsättningar som kallas fossae, varav den ena, Divalia Fossa, sträcker sig mer än halvvägs runt asteroidens ekvatorn, liksom flera stora slagkratrar, varav tre, Marcia, Calpurnia och Minucia, bildar ett snögubblikt arrangemang . Spektrala mätningar av asteroidens yta bekräftade teorin att Vesta är ursprunget till howardit-eukrit-diogenit (HED) meteoriter som finns på jorden.

Vid sin inställning till Ceres observerade Dawn två mycket ljusa fläckar, Vinalia Faculae och Cerealia Facula, i Occator crater. De ljusa fläckarna var starkt reflekterande salter kvar när saltvatten från en underjordisk behållare sänkte sig uppåt från en underjordisk behållare med saltvatten och indunstades. Vattnet trängde igenom efter sprickor när kratern bildades för 20 miljoner år sedan. Eftersom de salta regionerna inte hade förmörkats av mikrometeoritpåverkan, hade ljuspunkterna bildats under de senaste 2 miljoner åren. Eftersom de ljusa fläckarna innehåller saltföreningar med vatten som inte har torkat ut, måste det salta vattnet ha perkolerat uppåt under de senaste hundra åren, vilket tyder på att det salta flytande vattnet under kratern inte har frusit och kanske för närvarande perkolerar från underjordiska.

Ceres: ljuspunkter