Encyklopedi

Ingen regnskog, inga paranötter -

När två eller flera arter i ett ekosystem interagerar till varandras fördel sägs förhållandet vara ömsesidigt. Produktionen av paranötter och regenereringen av träden som producerar dem ger ett exempel på ömsesidighet, och i detta fall illustrerar interaktionen också vikten av växt- och djurekologi för att upprätthålla ett regnskogsekosystem.

Paranöt

Euglossine bin (oftast honorna) är de enda varelserna som regelbundet kan få inträde till paranötterns blommor, som har lock på sig. Bin går in för att mata på nektar och i processen pollinerar de blomman. Pollinering är nödvändig för att starta produktionen av nötter av trädet. Således beror paranötterna på kvinnliga euglossinbin för pollinering.

Manliga ägglossiner har en annan roll i denna ekologiska process. För att reproducera måste hannarna först bevisa sig för kvinnorna. Hanarna åstadkommer detta genom att besöka orkidéer i det enda syftet att samla doftande kemikalier från blommorna. Dessa dofter är en nödvändig förutsättning för parning med euglossin. Utan orkidéerna i den omgivande regnskogen kan inte euglossinpopulationen upprätthålla sig själv och paranötterna blir inte pollinerade. Av denna anledning måste paranötter som används som livsmedel samlas in från regnskogen. de kan inte produceras på plantager.

När paranötterna har bildats beror trädet på agouti, en gnagare, som distribuerar och planterar fröna. Agouti är ett av de få djur som kan tugga genom den mycket hårda bågen för att nå nötterna inuti. Agoutis sprider och begraver nötterna för framtida konsumtion, men vissa nötter lyckas gro och växa till mogna träd.

Den här artikeln har senast reviderats och uppdaterats av Melissa Petruzzello, assistentredaktör.