Encyklopedi

Datorgenererade filmkaraktärer gör poäng på kassan -

2003 visade slutfilmen av The Lord of the Rings- trilogin, The Return of the King, ytterligare vad som hade förverkligats året innan i den andra serien, The Two Towers - hur absolut verklig en datorgenererad (CG) karaktär kunde verka. Från varelsen Gollums första framträdande i The Two Towers,det var uppenbart att dagen hade kommit då en CG-karaktär kunde spela en viktig skådespelare i en film och därmed ha lika mycket äkthet - och vara lika fysiskt och känslomässigt övertygande - som de faktiska människorna på skärmen. Föreställningen av Gollum, en en gång mänsklig hobbit som ringen i centrum av historien hade förvandlat till en slinkande, listig, plågad att vara besatt av att ha den, var så slående att det fanns en kampanj för att få honom en Oscar utnämning. Faktum är att vid MTV Movie Awards i mitten av 2003 vann Gollum två gånger - för bästa virtuella prestanda och för att vara medlem, tillsammans med skådespelarna Elijah Wood och Sean Astin, från det bästa teamet på skärmen.

Regissör Peter Jackson ( seBiographies) ville att karaktären skulle vara skådespelarebaserad och ordnade för att Gollum skulle bli ett detaljerat samarbete mellan en grupp animatörer och skådespelaren Andy Serkis. Gollums datordesign hade ett fullständigt skelett och ett system med cirka 300 muskler och 250 ansiktsformer. Serkis, vars starka tolkning var ett stort inflytande på den slutliga förverkligandet av karaktären, uttryckte Gollums dialog och skådespelarens ansiktsuttryck och kroppsrörelser studerades av animatörerna. Vidare, i en metod som kallas motion capture photography, fångades Serkis rörelser, medan han spelade ut scenerna medan han hade på sig en speciell kroppsdräkt täckt av små prickar, av datorn och förvandlades digitalt. Till den här tekniken läggs digital ljudmixning och bildgenerering av bilder,och resultatet var den första digitala karaktären som var lika med live-skådespelarna.

CG-karaktärer hade utvecklats i nästan två decennier sedan utseendet på vad som ansågs ha varit det första i en film, en riddare i ett målat glasfönster som - under en hallucinationssekvens i Young Sherlock Holmes (1985) - växer fram från fönstret för att slåss. Andra milstolpsfilmer inkluderade Who Framed Roger Rabbit (1988), som var banbrytande införandet av animerade karaktärer, komplett med tredimensionell skuggning, i live-action-scener; The Abyss (1989), vars havsvatten var den första karaktären helt skapad av datorn; Jurassic park(1993), som kombinerade CG-tekniker med live action och animatronik för att skapa verklighetstrogna, texturerade dinosaurier som rörde sig realistiskt och till och med kunde ses andas; Toy Story (1995), den första långfilmen som var helt datoranimerad och som möjliggjorde att dess karaktärers rörelse var oberoende av bakgrundsrörelser inom samma sekvens; och det videospelinspirerade Final Fantasy: The Spirits Within(2001), den första animerade filmen med mänskliga karaktärer som är fotorealistiska. CG-bilder (CGI) -tekniker användes också för att skapa realistiskt utseende människor i filmer för ändamål som omfattade större folkmassor eller arméer; att ha farliga stunts utförda av virtuella skådespelare; och avsluta en film om en skådespelare dog innan alla hans eller hennes scener hade spelats in, som gjordes till exempel för The Crow (1994) efter Brandon Lee och Gladiators död (2000) efter att Oliver Reed dog. I The Matrix Reloaded (2003) engagerar karaktären Neo sig i en slagscen där han måste slåss mot mängder av identiska versioner av sin ärkefiende Agent Smith samtidigt. Star Wars: Episode I — The Phantom Menace (1999) ochAvsnitt II - Attack of the Clones (2002) använde inte bara CG-arméer utan hade också digitalt skapade karaktärer - som Jar Jar Binks, Watto och, i avsnitt II, Yoda (en docka i tidigare avsnitt) - interagerar med mänskliga aktörer och verkar lika verkliga. Harry Potter och hemlighetens kammare (2002) gjorde samma sak med en husälva, Dobby, och i The Lord of the Rings, även om Gollum var den bäst realiserade och mest kända CG-skapelsen, såg virtuella karaktärer också någon annanstans ut - som gå och prata ”levande träd” som kallas Ents.

Idén om virtuella karaktärer var spännande nog att en film från 2002, S1m0ne,utgav ersättningen för en sådan skapelse, som heter Simone, när den besvärliga mänskliga stjärnan i en film slutar; den digitala skådespelerskan lurar alla och blir en sensation. Inte så långt bort från denna fiktion var den faktiska skapandet i Japan av en "virtuell idol", Kyoko Date, som fick en familj och en personlig historia och släppte en cd-skiva; i Storbritannien presenterades en online virtuell nyhetssändare med namnet Ananova, utrustad med känslor och ansiktsuttryck, på en internetnyhetstjänst och kunde användas för att leverera skräddarsydda nyhetssändningar 24 timmar om dygnet - på 16 olika språk. Ännu närmare det verkliga livet var kanske nyheten att en tävling från Miss Digital World skulle hållas 2004, där CG-tävlande tävlade om att bli vald som den virtuella förkroppsligandet av den ideala samtida skönheten och gå vidare till en karriär för modellering för reklam,spelar i videospel eller till och med spelar i virtual reality-filmer.

Barbara Whitney