Encyklopedi

Dagens nyheter, morgondagens TV-show -

Televisions vana att utnyttja verkliga händelser var mer omfattande - och mer omedelbar - 1993 än någonsin tidigare. Dramatiska, sensationella nyheter har alltid varit ett rättvist spel för underhållningsindustrin, men övergången från nyheter till film eller TV-skärm tog i allmänhet flera år. På senare tid tycktes TV-nätverken påbörja brådskan för att förvärva rättigheter och börja producera inom några minuter efter att händelsen inträffat. I själva verket, i fallet med belägringen av filialen David Branch nära Waco, Texas, av amerikanska federala agenter, började filmningen medan historien fortfarande utvecklades.

TV-nätverken hade gett publikens aptit med en sådan verklighetsbaserad biljettpris som "America's Most Wanted", "Rescue 911", "Hard Copy" och "I Witness Video", och under säsongen 1992-93 försökte de tillfredsställa alla möjlig hunger efter sådan underhållning. Av de 115 filmer och miniserier som de tre stora nätverken producerade var nästan hälften baserad på fakta. Många var betygsframgångar; dessa nätverk separata filmer om Amy Fisher, som sköt sin älskares fru, lockade en publik på cirka 100 miljoner i december 1992-januari 1993.

Naturligtvis var det oundvikligt att vissa deltagare i dramatiska nyhetsberättelser - hjältar och offer - skulle försöka dra fördel av sina prövningar. Det började se ut som om agenter anropades före ambulanser och mycket stora mängder pengar förhandlades fram. (Till och med "Doonesbury" seriefiguren Duke kom in i lagen och arrangerade en lavin i hopp om att sälja rättigheterna till hans dramatiska "räddning." Det var billigare att återskapa evenemang än att hitta originalidéer, och mindre marknadsföring behövdes eftersom berättelserna redan hade blivit hypade av rubrikerna.

När säsongen '93 -'94 började verkade trenden fortsätta. Det fanns dock ett tecken på ett visst motstånd. Tidigt på säsongen var en TV-film - "Baserat på en osann berättelse" - en spoof.

Barbara Whitney