Encyklopedi

Släktforskning tar rot på Internet -

År 2003 hade antalet personer som upptäckt fördelen med att använda Internet för att undersöka sina anor ökat dramatiskt. Många webbplatser ger tillgång till databaser som innehåller index till viktiga register och folkräkningar som är användbara för släktforskning. Till exempel i september 2002, Scotland's People,den officiella webbplatsen för General Register Office for Scotland, blev världens första webbplats som erbjuder nedladdningar av digitaliserade kopior av officiella födelse-, äktenskaps- och dödsregister. Skotska folkräkningsuppgifter för 1891 och 1901 finns också online, och dop, äktenskap och begravningsposter från landets kyrkoböcker förväntades bli tillgängliga 2004. För en liten avgift kan någon av dessa bilder laddas ner till en hemdator och skrivas ut ut. Denna metod är inte bara billigare än att beställa kopior av dokument för leverans med posten, men det är också mycket bekvämare än att behöva besöka - eller anställa en lokal forskare att besöka - ett arkiv som kan finnas tusentals kilometer bort eller i ett annat Land. Dessutom finns en hel del folkräknings- och invandringsinformation tillgänglig för köp på CD-ROM,liksom poster i församlings- och kriminella register och milisstyrka. Många 19- och tidiga 1900-talets kataloger och atlaser hade på samma sätt digitaliserats och publicerats på CD-ROM.

Specialiserade datorprogram, inklusive Personal Ancestral File, Family Tree Maker och Generations, har varit tillgängliga för släktforskare i 15 år. Denna programvara kan hjälpa till att organisera information som släkthistoriker har samlat in om sina förfäder och underlätta utskrift av data i släktgrupper eller olika former av släktträd. Programvara tillåter också att information delas med andra familjemedlemmar genom att bränna den på CD-ROM eller skicka den till webbplatser. De flesta program hjälper till med överföring av släktforskningsdata till och från andra forskare, även när de använder olika program, genom en gemensam standard för släktforskningsdata som kallas GEDCOM, som utvecklades av Jesu Kristi Kyrka av Sista Dagars Heliga (LDS) .LDS-kyrkan har länge varit en pionjär inom släktforskning eftersom dess medlemmar tror att deras avlidna förfäder kan förenas evigt med sina familjer genom tempelförbund, men LDS-medlemmar måste först identifiera dem.

En av de första släktforskningsdatabaserna som överfördes till Internet var International Genealogical Index (IGI), som innehåller information om födelse och äktenskap från hela världen. IGI sammanställdes av LDS och var tidigare tillgängligt på mikrofiche. Andra databaser på LDS: s fritt tillgängliga FamilySearch-webbplats inkluderar transkriptioner av USA: s federala folkräkning från 1880 och folkräkningar från 1881 för Kanada och England och Wales.

En annan stor släktforskningswebbplats, Ancestry.com, ger abonnenter tillgång till ett antal släktforskningsdatabaser, inklusive digitaliserade bilder av USA: s federala folkräkningar från 1790 till 1930. Indexet till folkräkningen från 1930, som innehåller information om 124 miljoner amerikaner, blev tillgänglig online i januari 2003. Den UK-orienterade versionen av webbplatsen, Ancestry.co.uk, innehåller bilder från England och Wales folkräkning från 1891. I april 2003 förvärvade Ancestry.coms ägare MyFamily.com den konkurrerande prenumerationswebbplatsen Genealogy.com. Webbplatsen innehåller databaser som innehåller fartygs passagerarlistor över invandrare till Amerika och ger fri tillgång till de 55 miljoner namnen på US Social Security Death Index 1937–1997.RootsWeb.com, som också ägs av MyFamily.com, är en gratis släktforskningswebbplats som erbjuder många verktyg för både nybörjare och erfarna forskare. Webbplatsen innehåller också mer än 27 000 e-postlistor och 132 000 anslagstavlor genom vilka familjehistoriker kan kommunicera och ge hjälp till varandra.

Även om fullständiga civilregistreringsregister för England och Wales ännu inte är tillgängliga online, har relevanta index varit tillgängliga sedan 2003 via Family Research Link- webbplatsen. Folkräkningen 1901 för England och Wales har sin egen webbplats, från vilken bilder kan laddas ner mot en avgift. Att söka i index är dock gratis. Digitaliserade kopior av testamenten och godsinventeringar för Skottland från 1500 till 1901 kan laddas ner från Scottish Documents webbplats och alla för England och Wales från 1384 till 1858 från webbplatsen Documents Online . I båda fallen tillkommer en avgift för nedladdade kopior men inte för en indexsökning.

Andra användbara webbplatser för släktforskare inkluderar den för Ellis Island, som innehåller en sökbar databas över de 22 miljoner invandrare som anlände till USA mellan 1892 och 1924. Commonwealth War Graves Commission-webbplatsen har ett index på 1,7 miljoner medlemmar av de beväpnade styrkor i Storbritannien, Australien, Kanada, Indien, Nya Zeeland och Sydafrika som dog under första världskriget. Sedan 1996 har den amerikanska familjehistorikern Cyndi Howells sammanställt en lista med länkar till släktforskningswebbplatser. I slutet av 2003, Cyndis Listinnehöll mer än 200 000 länkar till en häpnadsväckande mängd webbplatser över hela världen. US GenWeb-projektet är ett nätverk av webbplatser som är bemannade av volontärer som åtar sig att tillhandahålla gratis släktforskningsinformation för alla län i USA; det är särskilt rikt på områdena lokalhistoria, statliga folkräkningar och information om kyrka och kyrkogård.

Under de senaste åren har det som kallas genetiska genealogiska webbplatser dykt upp på nätet som erbjuder DNA-testning och innehåller databaser med tidigare förvärvade DNA-prover. Mitokondriellt DNA, som huvudsakligen ärvs från kvinnliga förfäder, kan ge en länk till människor som levde för mer än 10 000 år sedan. Y-kromosom-DNA, som endast förts genom manlig linje, kan användas för att länka familjer och ange deras troliga ursprung. Alla mitokondriella och Y-kromosom-DNA-prover som erhållits (hittills) indikerar att alla människor är besläktade, även om uppskattningar av hur länge sedan vår senaste gemensamma förfader levde varierar från 120 000 till 2 miljoner år. Genetisk släktforskning är fortfarande i sin linda,men framsteg inom genetikstudier kan göra det möjligt för familjehistoriker om ett decennium från nu att bevisa deras härkomst från historiska personligheter och sammanställa släktträd som för närvarande är bortom deras vildaste drömmar.