Encyklopedi

Compton Gamma Ray Observatory - satellit från USA -

Compton Gamma Ray Observatory (CGRO) , amerikansk satellit, en av National Aeronautics and Space Administration (NASA) "Great Observatories" -satelliter, som är utformad för att identifiera källorna till himmelska gammastrålar. I drift från 1991 till 1999 utsågs det till ära för Arthur Holly Compton, en av pionjärerna inom högenergifysik.

Compton Gamma Ray Observatory sett genom rymdfärjfönstret under utbyggnaden 1990.Utsikt över Andromedagalaxen (Messier 31, M31). Quiz Astronomy and Space Quiz Vilket av dessa objekt är längst bort från solen?

I slutet av 1960-talet och början av 1970-talet gav satelliter som byggdes för att upptäcka kärnkraftsexplosioner av utsända gammastrålar många falska rapporter. Man insåg att tillfälliga slumpmässiga "burst" av gammastrålning tvättar sig över solsystemet från källor bortom. Det primära syftet med CGRO var att avgöra om dessa gammastrålningsskurar finns inom Vintergatan och av blygsam energi eller är i avlägsna galaxer och med extrem energi.

Satelliten på 16 ton utplacerades av rymdfärjan den 11 april 1991. Fyra instrument sträckte sig över energiområdet från 20 keV (kiloelektron volt, eller tusen elektron volt) till den observerbara gränsen på 30 GeV (gigaelektron volt, eller miljarder elektron volt) ). En spektrometer mätte gammastrålarna i intervallet 0,5–10 MeV (megaelektronvolt eller miljoner elektronvolt) med den optiska blixt som produceras genom att de passerar genom en scintillationsdetektor. Spektrometern hade dålig rumslig upplösning, men genom att mäta spektrallinjer från radioaktivt sönderfall kunde den identifiera den kemiska sammansättningen av gammastrålningskällorna. Två plana uppsättningar av scintillationsdetektorer placerade 1,5 meter från varandra gav himmelbilder med en vinkelupplösning på 2 °, vilket var utmärkt för ett teleskop med denna energi.Åtta andra scintillationsdetektorer (en i varje hörn av satelliten) som var känsliga från 10 keV till 2 MeV hade tillräcklig tidsupplösning för att spåra "ljuskurvan" för en gammastråleblixt som bara varade några millisekunder. Dessutom kartlade ett teleskop med en gnistkammare som var en storleksordning som var större och känsligare än någon tidigare flög, himlen vid energier på 1–30 MeV.

EGRET all-sky karta

Genom CGRO: s instrument sågs gammastrålespridningarna spridas jämnt över himlen. Detta bevisade att skurarna var på kosmologiska avstånd, för om de var från händelserna i Vintergatan skulle de ha uppträtt huvudsakligen i det galaktiska planet. Detta resultat (när det är integrerat med data från senare satelliter som den italiensk-holländska BeppoSAX och med observationer efter burst vid optiska våglängder) bevisade att bursts härrör från extremt våldsamma händelser i galaxer, varav några är extremt avlägsna.

Dessutom gjorde CGRO också betydande observationer av supermassiva svarta hål i aktiva galaxer; kvasarer; kavajer (en klass av nyupptäckta kvasarer som lyser starkast inom gammastrålningsområdet); svarta hål i stjärnmassor och neutronstjärnor som produceras när stjärnor förstör sig själva i supernovaexplosioner; och supernovarester.

Efter att ett av CGRO: s gyroskop misslyckades i november 1999, bestämde NASA att deorbitera satelliten, och den återinträde till atmosfären den 4 juni 2000.