Encyklopedi

Aldous Huxley om erövringen av rymden -

Varje år fokuserade en publikation på The Great Ideas Today (1961–98) på ett ämne eller en fråga av största vikt under det aktuella året. År 1963 var ämnet som valts utforskning av rymden. Redaktörerna bad fem tänkare, inklusive den brittiska författaren Aldous Huxley, mest känd för sin dystopiska roman Brave New World från 1932 , att reflektera över effekterna av utforskning av rymden på "människans kropp". Huxleys uppsats med titeln "Har människans erövring av rymden ökat eller minskat hans ställning?" placerar ”erövring av rymden” inom det större sammanhanget av människans ”erövring av naturen” och uppmuntrar läsaren att tänka på framsteg annorlunda än utvidgningen av mänsklig kontroll över naturen. Den unika och fascinerande uppsatsen återges nedan.

Har människans erövring av rymden ökat eller förminskat hans ställning?

"Har människans erövring av rymd ökat eller minskat sin växt?" Dessa tio enkla ord är gravida med nästan lika många stora problem inom semantik. Först och främst vem eller vad är ”mannen” vars erövring av rymden diskuteras? Ordet ”man” står i olika sammanhang för minst tre distinkta enheter. Ibland står det för arten som helhet - för alla de tre tusen miljoner exemplar av Homo sapiens som för närvarande bor på vår planet och förväntade sig med säkerhet (om inte något ovanligt dåligt eller mirakulöst bra skulle hända i intervallet) att fördubbla antalet på mindre än fyrtio år. I andra sammanhang betecknar "människan" produkten av odling - symbolmanipulerande, traditionsföljande, verktygsanvändande Homo faber och Homo loquaxantropologi och historia. Western Man, Oriental Man, Modern Man, Primitive Man, Christian Man, Post-Historic Man — i några år har sådana fraser snubblat av otaliga tungor. Och slutligen kan ordet ”man” stå för den mänskliga individen, man eller kvinna, svart, vit eller gul, den psykofysiska organismen som faktiskt lever, förökar och dör. ”Man” - och det vi nu talar om är den unika, oupprepande personen, som kan bete sig som Hitler eller Gautama Buddha, som Newton eller homme moyen sensueleller byens idiot. ”Människan” - och nu har vi kommit in i den subjektiva världen och namnger platsen (en av de tre miljarder loci) av otydligt privata upplevelser. "Mannen" - och vi är tillbaka i ett relativt offentligt universum, rekommenderar dygd till en arvare av antisociala instinkter och predikar söt anledning till en sammansättning av id, ego och superego, som på en gång är mottagaren och offret av den speciella kultur som den råkar ha fötts i.

Många av de bästa, mest kraftfullt övertygande effekterna av teologisk, etikoprofetisk och historiefilosofisk litteratur erhålls genom att förklara stora generaliseringar om "människan" och argumenterar utifrån dessa förslag som om de var självklara stora förutsättningar och triumferande nå oväntade slutsatser - allt utan att informera läsaren (för det skulle förstöra allt) i vilken mening ordet ”man” används i ett givet skede av argumentet. Genom denna systematiska användning av dubbelsamtal kan alla skickliga författare lätt komma fram till vilken metafysisk eller etisk destination han än önskar nå. Människor som stänker sin prosa med monosyllablarna i angelsaxisk scatology eller pornografi åtalas. Men, som en fråga om tydligt historiskt faktum,entydig fyrbokstäver har gjort ojämförligt mindre skada i världen än den undersökta tvetydiga användningen av sådana tre bokstäver mångsidiga ord som "man" och "gud", eller den stora fem bokstäver kättare-brännare och korståg-starter ”Sanning” - med den största möjliga huvudstaden T.

I vilken av dess betydelser, frågar vi nu, används ordet ”människa” i vår fråga om effekterna på ”människans kropp” av ”människans erövring av rymden”? Det finns ingenting i själva frågan som tyder på vilken typ av "man" man talar om. Men vi kan anta, tror jag, att alla tre huvudsakliga betydelser av ordet är inblandade. Om rymden faktiskt har "erövrats", är erövringen helt klart arbetet för den odlade människan. Vad som faktiskt har hänt är att ett väldigt litet antal västerländska forskare och teknologer, som använder alla de enorma resurserna i ett modernt stads-industriellt samhälle, har uppnått vissa resultat, som vi väljer att kalla ”erövring av rymden”. Fram till idag har dessa prestationer endast varit av praktisk betydelse för en liten handfull människor. Varken "människa", arten eller "människa,”Kulturmottagaren och offret, inte heller” människan ”, den psykofysiska organismen, den unika personen och platsen för odelbara upplevelser har hittills påverkats av Gagarin och Glenn, de kollektiva triumferna av raket, vägledning system och rymdmedicin. Dessa biprodukter från beväpningsloppet har varken ökat eller minskat sannolikheten för kärnkrig. De har ännu inte bidragit till människors välbefinnande eller till människors obehag i andra sammanhang än i krig. Men kanske vid något framtida datum kan ingenjörernas och forskarnas prestationer få verklig betydelse för ”människan” i alla avseenden av det tvetydiga ordet. Det kommer att bli vår uppgift, i ett senare stycke, att överväga några av de sätt på vilka det generiska, kulturella,och personliga ställningar av "människan" kan ökas eller minskas av morgondagens mer långtgående "erövring av rymden." Under tiden, låt oss titta lite närmare på betydelsen av denna misstänkt pittoreska fras.

Inter- och intraspecifik konflikt i instinktens tjänst är lika gammal som själva livet. Men uteslutande intraspecifik konflikt, socialt organiserad som krig, rättfärdigad som ekonomisk politik och helgad som patriotism eller korståg - detta är en strikt mänsklig uppfinning, samtidigt som civilisationen, och en biprodukt av den odlade människans förmåga att skapa och tillbe symboler , att hypnotisera sig med sitt eget ord, att rationalisera hans fulaste passioner, och sedan att objektivisera hans rationaliseringar som gudar, mål eller ideal. Metaforer som dras från krig dyker upp i de mest oväntade sammanhang och vittnar om det faktum att, precis för att han är sapiens , faber och loquax , är den odlade människan också (och fram till nu oundvikligen) Homo bellicosus. Således blir en religion som påstås kärlek och andlig inre förkroppsligad i en kyrklig militant . Denna kyrkliga militant ber kollektivt till en gud av strider , rekryterar kristna soldater och organiserar dem i Frälsningsarméer och kompanier av Jesus under befäl av generaler . När vi vänder oss från det religiösa till det intellektuella fältet, finner vi historiker som talar om idémarschen , störtandet av något filosofisystem, säg eller medicin eller astronomi, och något annat systems seger . Och inom en annan vetenskaplig och teknisk referensram behandlas vi med höga skryter om människanerövring av naturen , vars speciella fall är den erövring av rymden som vi för närvarande berörs av.

I den etiska systemet för grekerna, hybris -Den övermodig bumptiousness av individer eller grupper i sina kontakter med andra människor eller med den naturliga ordningen, betraktades som en mycket allvarlig och eftersom det inbjudna condign straff, en extremt farlig form av brottslighet. Monoteism avhelgade naturen, med resultatet att medan hybris i förhållande till sin medmänniska fortfarande fördömdes, så var hubrisi förhållande till den icke-mänskliga miljön upphörde, under den nya dispensen, att betraktas som ett sakrilege eller ett brott mot den moraliska koden. Och till och med idag, när konsekvenserna av vår destruktiva störning hotar, genom erosion, genom avskogning och markutmattning, genom den progressiva förorening och uttömning av vattenresurser, att göra ytterligare mänskliga framsteg svårare, kanske på relativt kort tid omöjligt - ännu idag förblir den väsentliga ondskan i människans omänsklighet mot naturen okänd av de officiella talesmännen för moral och religion, av praktiskt taget alla, förutom några få naturvårdare och ekologer. Acculturated mans "erövring av naturen" går framåt i en snabbare takt - en erövring tyvärranalogt med de mest hänsynslösa imperialistiska exploaterarna under kolonitiden. Människan, arten, lever nu som en parasit på en jord där den odlade människan är i färd med att erövra gränsen - och gränsen är total förstörelse. Intelligenta parasiter tar hand om att inte döda sina värdar; ointelligenta parasiter driver sin girighet till mord och förstör deras egen matförsörjning, begår självmord. Han skryter hela tiden av sin skicklighet som en erövrare, men uppför sig, medan han skryter, mindre intelligent än loppan eller till och med krokmask, och nu är den acculturerade parasiten upptagen med att mörda sin värd. Det är fortfarande möjligt för honom att ge upp sin självmordsvampirism och etablera ett symbiotiskt förhållande till sin naturliga miljö - fortfarande möjligt,men visserligen (med mänskligt antal som hotar att fördubblas på mindre än fyrtio år) mycket svårt. Om detta mycket svåra val inte görs, görs snart och görs framgångsrikt, kan den kultiverade människans missriktade skicklighet erövra naturen alltför noggrant för att överleva sin egen högkultur, kanske till och med för människans, artens överlevnad.

Den pittoreska, men helt olämpliga, militära metaforen i vilken den kulturerade människan har valt att tala om sitt parasitära förhållande till vår planet används nu i förhållande till ryska och amerikanska framgångar med att skjuta upp konstgjorda satelliter och sätta astronauter i omloppsbana. Rymden kan mycket väl vara oändlig; och, även om det är ändligt, är universum otänkbart stort. I en värld där det finns galaxer åtskilda från våra egna på ett avstånd av sex miljarder ljusår, verkar varje prat av raketentusiaster om ”människans erövring av rymden” en bagatell. Män kommer att landa på månen inom de närmaste åren, och inom en generation kommer utan tvekan att landa på Mars. Om det finns liv på Mars kommer varje astronaut tur och retur att innebära allvarliga biologiska faror för alla berörda. Mikroorganismer,till vilka levande saker på jorden inte har någon ärftlig eller förvärvad immunitet, kan återföras från vår systerplanet. Omvänt kan levande saker på Mars ge efter för de virus och bakterier som införs av besökare från jorden. Frukten av detta första och, i förhållande till hela universum, obetydlig "erövring av rymden" kan lätt visa sig vara en plötslig och irreparabel katastrof för två biologiska system, utvecklade genom tre eller fyra tusen miljoner år av evolution. Och naturligtvis skulle samma slags risker drivas av jordbor som besöker alla livsuppehållande jordklot i någon del av universum.obetydlig "erövring av rymden" kan lätt visa sig vara en plötslig och irreparabel katastrof för två biologiska system, utvecklade genom tre eller fyra tusen miljoner år av evolution. Och naturligtvis skulle samma slags risker drivas av jordbor som besöker alla livsuppehållande jordklot i någon del av universum.obetydlig "erövring av rymden" kan lätt visa sig vara en plötslig och irreparabel katastrof för två biologiska system, utvecklade genom tre eller fyra tusen miljoner år av evolution. Och naturligtvis skulle samma slags risker drivas av jordbor som besöker alla livsuppehållande jordklot i någon del av universum.

Acculturated man är oerhört smart, och hans representanter kommer snart att kunna landa en astronaut på en annan planet och få honom tillbaka levande. Av journalister och politiska propagandister har denna framtida förmåga fått smeknamnet ”erövring av rymden”. På vilket sätt kommer denna "erövring av rymden" att påverka "människans ställning"?

Uppenbarligen, om det att komma och gå mellan planeter skulle resultera i en biologisk katastrof för människor eller deras huvudsakliga näringskällor, skulle människans kropp, arten, minskas - tänkbart till noll. Men det värsta kan aldrig hända. Låt oss anta, för argumentets skull, att rundresor till andra planeter kan göras under helt aseptiska förhållanden eller alternativt att markbundna organismer kommer att visa sig vara immuna mot utomjordiska bakterier och virus. I detta fall, hur kommer ”erövring av rymden” att påverka människans, arten, människans, produktens och producentens kultur och människans, den unika individen och platsen för odelbara upplevelser?

Upptagen som de är med att erövra nya världar, är raketentusiasterna benägna att glömma att deras mycket uppskattade rymdålder också är en ålder av exploderande befolkningar. Liksom ointelligenta parasiter som dränerar värdens livsnerv, lever nu tre tusen miljoner människor, de flesta mycket dåligt, på jordens yta. I slutet av 1900-talet kommer det med all sannolikhet att vara sex tusen miljoner, som desperat försöker extrahera dubbelt så mycket mat och, om industrialiseringen blir allmän, fyra gånger så mycket vatten och minst tio gånger så mycket fossilt bränsle och metall malm som utvinns från jorden idag. När våra högflygande raketentusiaster uppmärksammas på dessa enkla, grymma fakta om markräkning, insisterar de luftigt på att det demografiska problemet för människan, arten,tillsammans med alla sociala, politiska och ekonomiska problem som härrör från den enorma och accelererande ökningen av mänskliga medlemmar, kan de lösas mycket enkelt. Hur? Genom att skjuta två eller tre miljarder människor i rymden och be dem att gå och kolonisera någon annan planet.

Denna metod för att öka människan, arten, genom att befolka andra världar med överflödet av denna världsantal föreslogs för många år sedan av professor JBS Haldane i hans möjliga världar och igen i de sista och första männenav Olaf Stapledon. Eftersom deras författare tänkte i termer av häpnadsväckande genetiska förändringar och enorma tidsförfall kan dessa böcker beskrivas som Evolutionära utopier. Med tillräcklig tid kan evolution åstadkomma praktiskt taget vad som helst. Under de senaste tre eller fyra miljarder åren har den utfört den nästan oändligt osannolika bedrift att utveckla en människa ur en jätte molekyl. I framtiden, styrd av mänsklig intelligens, kan den utföra knappast mindre osannolika bedrifter under betydligt kortare perioder. Men enligt människans historia kommer även dessa kortare perioder att vara extremt långa. I Evolutionary Utopias of Haldane och Stapledon krävdes många tusen, till och med miljoner, år för utvecklingen genom kontrollerad avel,av nya underraser av människor som kan överleva och reproducera sig själva i andra planeters förbjudna miljöer. Raketentusiasterna tycks föreställa sig att migration till någon helt främmande värld skulle kunna genomföras inom de närmaste hundra åren av män och kvinnor på inget sätt, genetiskt sett, från oss själva. Eftersom de är ingenjörer och inte livsvetenskapliga, tar de ganska säkert fel i denna fråga. I det nuvarande sammanhanget är det de utopiska drömmarna av biologiska drömmar, inte de så kallade ”praktiska männen” som är vettiga. Och även i förhållande till en så lätt beräknbar faktor som kostnad är raketentusiasterna väldigt orealistiska. Att landa så få som fem tusen tillräckligt utrustade kolonister på en annan planet skulle kosta flera gånger USA: s och Sovjetunionen Morevers kombinerade budgetar.även om det var fysiskt, ekonomiskt och politiskt genomförbart att avfyra hela båtlaster av utvandrare till yttre rymden, skulle den tvångsförflyttning av, till exempel, femhundra miljoner upprotade män och kvinnor lösa det primära demografiska problemet, eller något av det relaterade sociala, politiska och ekonomiska problem som nu konfronterar oss? Under 1800-talet emigrerade miljontals européer till den nya världen; men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därmed inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.och politiskt genomförbart att avfyra hela båtmassor av utvandrare till yttre rymden, skulle tvångsförflyttningen av, säg, femhundra miljoner upprotade män och kvinnor lösa det primära demografiska problemet, eller något av de relaterade sociala, politiska och ekonomiska problemen som nu står inför oss? Under 1800-talet emigrerade miljontals européer till den nya världen; men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därigenom inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.och politiskt genomförbart att avfyra hela båtmassor av utvandrare till yttre rymden, skulle tvångsförflyttningen av, säg fem hundra miljoner upprotade män och kvinnor lösa det primära demografiska problemet, eller något av de relaterade sociala, politiska och ekonomiska problemen, som nu står inför oss? Under 1800-talet emigrerade miljontals européer till den nya världen; men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därmed inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.femhundra miljoner upprotade män och kvinnor löser det primära demografiska problemet, eller något av de relaterade sociala, politiska och ekonomiska problemen som nu står inför oss? Under 1800-talet emigrerade miljoner européer till den nya världen; men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därmed inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.femhundra miljoner upprotade män och kvinnor löser det primära demografiska problemet, eller något av de relaterade sociala, politiska och ekonomiska problemen som nu står inför oss? Under 1800-talet emigrerade miljoner européer till den nya världen; men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därmed inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därmed inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.men Europas politiska och ekonomiska problem eliminerades därmed inte, och Europas befolkning ökade stadigt, som om inget ovanligt hade hänt. Det verkar inte finnas någon god anledning att anta att utvandring till Mars kommer att göra mer för jorden som helhet än utvandring till Amerika och Antipoderna gjorde för nittonhundratalets Europa.

Vi ser alltså att vår “erövring av rymden” bara är en erövring i en viss pittoresk Pickwickiansk mening. Det verkar mycket osannolikt, åtminstone inom en snar framtid, att människan, arten, kommer att öka sin växt genom att bli en kosmisk imperialist. Dessutom, även om kosmisk imperialism någonsin borde ligga inom vår makt, kommer koloniseringen av andra planeter inte att ge någon automatisk lösning på den här planetens demografiska, politiska och ekonomiska problem. Människan, arten, kan lägga till några alnar till sin vuxen; men den kulturerade människans storlek, av den varelse som under alla dessa århundraden har försökt göra ett försök att göra ett kollektivt liv, kommer troligen att förbli så lågt som det har varit tidigare och är idag.

I de föregående styckena har ordet "statur" behandlats som ett ord med en mening som är uttrycklig i konkreta termer. Således, om människan, arten, någonsin skulle bli en kosmisk imperialist, kommer hans ställning att öka i proportion till antalet och storleken på hans utomjordiska kolonier. Och om, trots de utomjordiska kolonierna, den odlade människans storlek inte skulle kunna öka, kommer det att bero på något observerbart och till och med mätbart misslyckande med att lösa de gamla problem med kollektivt boende här på jorden. Men betydelsen av frasen ”människans kropp” är inte alltid uttryckbar i konkreta och mätbara termer. Det kan, och faktiskt ofta, hänvisa till enbart en teoretisk enhet - den bild som den kulturerade människan bildar av sig själv när han börjar filosofera. Används på detta sätt,frasen ”människans ställning” står för fantasier och övertygelser om mänsklig natur som är aktuell vid varje given tidpunkt och plats. I ett totemistiskt, magiskt övande och fertilitetsdyrkande samhälle har ”människan” (i alla avseenden av det ordet) samma storlek som alla andra invånare i en värld där allt samtidigt är naturligt och övernaturligt. Med uppkomsten av självmedvetenhet kommer en förändring i metafysiskt perspektiv. Den odlade människan skiljer sig från resten av naturen, och den statur som han nu tilldelar sig själv skiljer sig radikalt från den statur som tilldelas alla andra typer av varelser. Han ser sig själv som en medlem av en art till skillnad från alla andra arter, det sista mästerverket för en Skapare som har inramat naturens sämre värld till förmån för människans fördel och med ett öga på människans moraliska och andliga utbildning.I medeltida kristenhet var ”människans kropp” - de nuvarande uppfattningarna, med andra ord, om människans natur och dess plats i universum - på en gång gigantisk och dvärgaktig. Människan, arten, människan, kulturmottagaren och offret, människan, den unika individen och platsen för odelbara upplevelser, var den centrala figuren i ett litet sfäriskt kosmos, konstruerat uttryckligen för utbildning av människor och administreras av en övernaturlig dyarki, med en regeringsplats i himlen och en annan, under jord, i helvetet. I detta täppa lilla alltför mänskliga universum stod ord inte för givna saker; tvärtom stod det för givna ord - ord i Bibeln eller i en av Aristoteles-avhandlingarna. Ingenting studerades för sin egen skull, utan bara för det som det symboliskt var tänkt att beteckna. Projicerad i den yttre världen,påminnelser om romersk lag, grekisk metafysik, Paulin-teologi, arabisk astronomi och gamla konas berättelser om magi återupptäcktes ”där ute” och erkändes triumferande som kosmiska fakta. Eftersom den medeltida människan hade skapat en värld i bilden av sitt eget kulturellt konditionerade sinne, verkade hans "statur" heroisk. Men denna självbild var heroisk endast i förhållande till den fönsterlösa, artificiellt upplysta ekokammaren som upptagen metafysiker hade tappat ut ur det helt mystiska datumet för ett kosmos, antagligen oändligt utsträckt och kanske obegränsat självförnyande. I förhållande till detta andra universum - det universum som gradvis har avslöjat sig för senare observatörer - krymper den medeltida människans "statur" från det heroiska till det olyckligt absurda. Men som den odlade mannen från alla andra perioder och platser,Europas medeltida man var något mer och annat än offermottagaren av de lokalt aktuella tankemönstren. Medeltida människan var också människan, den psykofysiska organismen, den unika personen och platsen för odelbara upplevelser. Som sådan kunde han alltid bryta ut ur den hemsökta ekokammaren som han hade lärt sig att betrakta som universum - han kunde alltid fly från sitt fiktiva fängelse till den ordlösa friheten för instinkt och animation å ena sidan, av mystisk andlighet å Övrig. För de många fanns det sex, stark dryck och de återkommande orgierna av en hedendom som vägrade att dö; och för de få var det kontemplationsvägen, ensamflykt till ensam.Det som passerade för universum kanske inte är mer än en grotesk projektion av organiserad okunnighet som på ett otydligt sätt förkunnar att den hade absolut sanning; men utöver och parallellt med hans tankevärld sträckte sig de gränslösa, obalanserade realiteterna av odelbar subjektiv upplevelse. Offermottagarna av medeltida kultur behöll sin förnuft genom att regelbundet avkonditionera sig och under en liten stund bli centrum för ren mottaglighet, öppna för de mörka gudarna eller ljusets gudar, eller för båda uppsättningarna av gudar omväxlande eller till och med samtidigt. Det som gjordes av fångarna i den medeltida europeiska kulturen har gjorts och görs fortfarande av alla andra kulturs offermottagare. En helt odlad man skulle vara ett monster.Sanitet och mänsklighet kan bara upprätthållas genom regelbundna flykt från kultur till sömnens medvetslöshet och genom tillfällig medveten flykt till "toppupplevelser" på djur-, estetiska eller mystiska nivåer. Mätt i termer av antalet och kvaliteten på hans odelbara toppupplevelser kan ”staturen” av ett offer för socialt organiserad okunnighet och galenskap vara mycket högre än för den alltför lättsam mottagaren av till och med den mest beundransvärda kulturen.

Det verkar knappast nödvändigt att påpeka att omvandlingen av den hemsökta ekokammaren i den medeltida kulturen till den moderna vetenskapens universum hade pågått i flera hundra år innan någon började prata om "erövring av rymden". Den kopernikanska revolutionen på 1500-talet följdes av en följd av vetenskapliga revolutioner, inte mindre fantastiska - revolutioner i astronomi, fysik, kemi, geologi, biologi och paleontologi; samtidigt teknologier, så att vi nu är utrustade med fantastiskt kraftfulla instrument för utforskningen av den yttre världen och analys av dess fina struktur. Observationer från ytan av den luftlösa månen, eller från en konstgjord satellit utanför jordens döljande atmosfär,kommer utan tvekan att ge ny information om stjärnorna i vår egen galax och om de andra galaxerna inom räckvidden för våra instrument. Men i det nuvarande sammanhanget är det betydande faktum att, långt innan rymden "erövrades", observerades det noggrant. Det antagligen oändliga, kanske eviga och självförnyande universumet, som har ersatt den hemsökta ekokammaren från tidigare århundraden, konstruerades gradvis av logiskt tänkande som arbetade med råvarorna från jordbaserade observatörer.byggdes gradvis av logiskt tänkande som arbetade med de råvaror som tillhandahålls av jordbaserade observatörer.byggdes gradvis av logiskt tänkande som arbetade på de råvaror som tillhandahålls av jordbaserade observatörer.

I förhållande till det kosmiska mysteriet i ett kosmos som framtida observationer någonstans "där ute" utan tvekan kommer att göra ännu mer mystiska, vad har hänt med "människans kropp"? Med andra ord, vilka typer av självbild har funnits aktuellt bland de odlade människorna sedan den spökade ekokammaren ersattes av de allt snabbare och allt mer gåtfulla universum som beskrivs av successiva generationer av kosmologer? Kombinationen av kartesisk dualism med post-kopernikansk astronomi, post-lyellisk geologi, post-Maxwellisk fysik och post-darwinistisk evolutionsteori resulterade under en tid i en avsevärd minskning av ”människans ställning”. I ett kosmos av oändliga förlängningar och varaktigheter, där materia (i den fördjupande, platoniska betydelsen av det ordet) betraktades som den enda verkligt verkliga verkligheten, och där sinnet följaktligenkunde inte vara annat än en irrelevant epifenomen, den kulturerade människan kunde knappast misslyckas med att tänka dåligt om den mänskliga naturen - kunde knappast misslyckas med att hänga nostalgiskt för den hemgjorda medeltida kosmos mysighet, de själsuppfyllande undubitabiliteterna för den skolastiska världsbilden. Var och en på sitt sätt var Lyell, Herschel, Maxwell och Darwin mäktiga erövrare av rymd, tid och materia. Men för många av deras mer känsliga samtida var dessa vetenskapliga erövringar kulturella och psykologiska nederlag. Förståelsen att de levde i hjärtat av en fyrdimensionell oändlighet var på något sätt skrämmande för offermottagarna av en tradition som så nyligen hade förkunnat att världen skapades år 4004 f.Kr. och var avsedd att inom några få århundraden vara oskapad, dömd och definitivt avyttrad för all evighet.Konfronterat med gränslöst utrymme och oändlig tid förlorade många européer sin tro. Och det var inte bara i Adam och Eva, i Noahs ark och Joshua's trumpet, som de hade upphört att tro, Det som hade undergrävts var deras tro på sig själva, på det mänskliga sinnet som en upptäckare av verkligheten och upprätthållande av värden.

Det är intressant att notera att stödmottagarna och offren för Indik-kulturen aldrig har haft den minsta svårigheten att förena tanken på oändlig tid och oändligt utrymme med idén om det mänskliga andens potentiellt oändliga värde. En mahayana-buddhist från 800-talet skulle till exempel ha känt sig helt hemma i universum av 1900-talets astronomi, med dess observerade avstånd på miljarder ljusår, dess ögalaxer, dess otaliga stjärnor och, förmodligen, beboeliga planeter. De tysta klyftorna i rymden som Pascal tyckte var så skrämmande, den oändliga utsikten över den ”bara materien” som så mycket föraktades och hatades av platonisterna skulle ha lämnat honom helt ostörd. Uppvuxen för att acceptera filmen för det större fordonet som självklart, visste han att Mind, Suchness, Buddha Nature, the Void,är helt närvarande vid varje ögonblick och vid varje punkt i rymden. Han visste också att för att vara medveten om det ursprungliga faktumet är upplysning och att han som människa var kapabel till sådan medvetenhet och så skulle kunna bli Buddha som han i princip alltid har varit.

I väst, som vi har sett, verkade vetenskapliga framsteg under en tid innebära en allvarlig minskning av ”människans ställning”. Allt mänskligt tycktes ha reducerats till något mindre än mänskligt, varje positivt värde var bara ett negativt värde i fin klänning. Under de senaste decennierna har den dualistiska och reduktionistiska filosofin, som en gång förvandlade på varandra följande vetenskapliga erövringar till mänskliga nederlag, ersatts, i tankarna hos många tänkare, av en världsbild mycket mer som mahayanisterna eller de kineserna från 1300-talet. tänkare, vars filosofi, med sin blandning av konfucianska, taoistiska och buddhistiska element, utövade ett inflytande genom missionärerna på Leibniz och (som Joseph Needham har påpekat i sin stora historia för kinesisk vetenskap) förväntas, sex hundra år för tidigt, många av de grundläggande idéerna för modern organism. Modern organism hade sina närmaste rötter i spekulationerna från Driesch och JS Haldane. I Lloyd Morgans händer blev det en doktrin om Emergent Evolution, enligt vilken, med varje ökning av organisationens komplexitet, nya och oförutsägbara egenskaper dyker upp i en uppenbar existens. Således framkommer molekylära egenskaper från en högre organisation av atomer; kolloidala egenskaper från en högre organisation av molekyler, och så vidare, upp genom celler, vävnader, organ, organismer av större och större komplexitet, samhällen av organismer. Organistiska idéer är grundläggande i Whiteheads världsbild. I en annan form dyker de upp igen i en framstående filosofisk biolog, Ludwig von Bertalanffys verk. Och här, i översättning,är ett anmärkningsvärt stycke från arbetet från den evolutionära forskaren som också var en mystiker, fader Teilhard de Chardin. Det finns, säger Teilhard, "ett tredje perspektiv, varken mekanistiskt eller vitalistiskt, mot vilket den nya fysiken och den nya filosofin verkar konvergera - uppfattningen att sinnet varken är något överlagrat eller bara ett tillbehör inom kosmos, utan att det representerar helt enkelt det tillstånd av högre organisation som antas inom oss själva och runt oss av det obestämbara något som vi, i brist på en bättre fras, kan kalla ”universums grejer”. Inget mer, men också inget mindre. Sinnet är varken ett meta- eller ännu ett epifenomen: det är fenomenet. ”varken mekanistisk eller vitalistisk, mot vilken den nya fysiken och den nya filosofin verkar konvergera - uppfattningen att sinnet varken är något överlagrat eller bara ett tillbehör inom kosmos, utan att det helt enkelt representerar det tillstånd av högre organisation som antas inom oss själva och omkring oss av det obestämbara något som vi, i avsaknad av en bättre fras, kan kalla ”universums grejer”. Inget mer, men också inget mindre. Sinnet är varken ett meta- eller ännu ett epifenomen: det är fenomenet. ”varken mekanistisk eller vitalistisk, mot vilken den nya fysiken och den nya filosofin verkar konvergera - uppfattningen att sinnet varken är något överlagrat eller bara ett tillbehör inom kosmos, utan att det helt enkelt representerar det tillstånd av högre organisation som antas inom oss själva och omkring oss av det obestämbara något som vi, i avsaknad av en bättre fras, kan kalla ”universums grejer”. Inget mer, men också inget mindre. Sinnet är varken ett meta- eller ännu ett epifenomen: det är fenomenet. ”men att det helt enkelt representerar det tillstånd av högre organisation som antas inom oss själva och omkring oss av det obestämbara något som vi, i brist på en bättre fras, kan kalla ”universums grejer”. Inget mer, men också inget mindre. Sinnet är varken ett meta- eller ännu ett epifenomen: det är fenomenet. ”men att det helt enkelt representerar det tillstånd av högre organisation som antas inom oss själva och omkring oss av det obestämbara något som vi, i avsaknad av en bättre fras, kan kalla ”universums grejer”. Inget mer, men också inget mindre. Sinnet är varken ett meta- eller ännu ett epifenomen: det är fenomenet. ”

Vi är nu, enligt mig, i stånd att svara på vår sista fråga - frågan om "människans ställning", eller (om vi föredrar att tala lite mindre portentligt och mer exakt) "modern västerländsk mans självbild". ”Erövringen av rymden”, vare sig med raket eller radioteleskop och tvåhundra-tums reflektor, är inte något som i sig kan antingen öka eller minska vår ”statur”. Dess effekter på en mans syn på sig själv beror helt på naturen hos den filosofiska referensramen inom vilken resultaten av "erövringen" tänks. För dem vars världsbild är dualistisk och reduktionistisk, kommer "erövringen" av en oändlighet av tomt utrymme och sinnelös materia att ge en allt mer förtryckande känsla av mänsklig ensamhet, obetydlighet och meningslöshet. Av dem, tvärtom,som tror (och känner att de har god anledning att tro) att även atomer är organismer och har psykoida aspekter som på progressivt högre nivåer av organisation kommer att dyka upp i livet och medvetandet av dem för vilka, enligt Teilhards ord, sinnet inte är ett meta- eller epi-fenomen, utan helt enkelt fenomenet "vetenskapens" erövringar "kommer att tänkas på ett helt annat sätt. Dessa människor kommer inte att se sig själva som isolerade och irrelevanta medvetandecentra i hjärtat av universell sinnelöshet utan som integrerade delar av en organisk värld där sinnets potential alltid har funnits. De kommer att se sig själva som de framväxande och fortfarande framväxande produkterna i en enorm evolutionär process som redan har förverkligat några av dessa potentialer och kan, när individuell och social organisation stiger till högre nivåer,aktualisera många fler. Låt oss också hoppas att de inte kommer att se sig själva som de mördande och självmordsbaserade "erövrarna" av naturen och varandra utan som målmedvetna och ansvarsfulla medarbetare med den evolutionära processen som ständigt skapar, omvandlar och omformar världen.