Encyklopedi

ANTIKER OCH SAMLAR: Sothebys födelsedag -

Klockan 12 den 11 mars 1994 bjöd Sotheby's, världens ledande konstauktionshus, varje anställd att ta upp ett glas champagne för att rosta företagets 250-årsdag. Under företagets första två århundraden i affärer hade Sotheby's regerat uteslutande som världens största säljare av böcker på auktion, och det var inte förrän på 1950-talet som företaget allvarligt utvidgades till området konst, frimärken, musikinstrument, veteranbilar , vetenskapliga instrument, vin, rock-and-roll-memorabilia, leksaker och dockor, serietidningskonst och filmaffischer.

Sotheby's grundades den 11 mars 1744, då en Londons bokhandlare vid namn Samuel Baker höll sin första bokauktion - en spridning av "flera hundra knappa och värdefulla böcker i alla grenar av artig litteratur" från Sir John Stanleys bibliotek. Han bildade ett partnerskap 1767 med George Leigh, en erfaren auktionsförrättare. Efter Baker död delade hans brorson John Sotheby och Leigh gården. Det var dock familjen Sotheby som spelade en ledande roll i verksamheten i mer än 80 år, en period som etablerade företaget som den ledande bokauktionären i västvärlden. Sotheby's spridte prins Talleyrands bibliotek; hertigarna från Devonshire, York och Buckingham; och volymer samlade av Napoleon.

När den sista Sotheby dog ​​1861, tog John Wilkinson, en högre revisor, rodret och befordrade företaget Edward Hodge för att hjälpa honom att hantera de omkristna Sotheby, Wilkinson och Hodge. 1907 sålde Hodges son, Tom, partnerskapsrättigheter till en ny grupp, och 1917 flyttade företaget till sin permanenta plats på New Bond Street 34-35. Vid den här tiden hade Sotheby's börjat auktionera mynt, medaljer, tryck och några antikviteter samt målningar, möbler och konstverk.

När Sotheby's började en spektakulär internationell expansion under 1950-talet, överraskade den Christies framstående position som Londons dominerande konstauktionsägare sedan 18-talet. Åtgärden var masterminded av Peter Wilson, en lysande finsmakare och affärsman, som blev Sothebys styrelseordförande 1958. År 1964 tog företaget ett farligt stort lån för att köpa de ledande auktionsägarna i New York, Parke-Bernet, en investering som visade sig vara väldigt lönsam. Wilson övervakade också öppningen av Sotheby-kontor i hela Europa och började organisera försäljning i Genève, Monaco, Florens, Amsterdam och Hong Kong. Företagets omsättning ökade från £ 1,7 miljoner 1955 till £ 241 miljoner 1980, när Wilson gick i pension. Tre oroliga år följde innan Sotheby's förvärvades av den amerikanska industrimannen A. Alfred Taubman.Under hans ledning spelade Sotheby's en ledande roll i konstinvesteringsboomen på 1980-talet. Företaget minskade omsättningen med 50% 1991 men återhämtade sig 1994 med en årlig försäljning på över 1 miljard dollar.