Encyklopedi

Britannica på Halloween -

Denna artikel publicerades 1926 i den 13: e upplagan av .

HALLOWE'EN

HALLOWE'EN, eller All Hallows Eve, namnet den 31 oktober som vaken av Hallowmas eller All Saints 'Day. Även om det nu är känt som lite annat än inför den kristna festivalen, har Hallowe'en och dess tidigare medföljande ceremonier länge förfallit kristendomen. De två främsta kännetecknen för forntida Hallowe'en var tändningen av bål och tron ​​att det under alla nätter på året är den under vilken spöken och häxor mest sannolikt kommer att vandra utomlands. Nu eller omkring den 1 november höll druiderna sin stora höstfestival och tände eldar för att hedra solguden i tacksägelse för skörden. Vidare var det en druidisk övertygelse att Saman, dödens herre, kallade ihop de onda själarna som inför de senaste tolv månaderna hade dömts till att bo i djurkropparna.Således är det uppenbart att de främsta firandet av Hallowe'en var rent druidiska, och detta bevisas ytterligare av det faktum att den 31 oktober i delar av Irland var, och till och med fortfarande är känd somOidhche Shamhna, "Vaken av Saman." På de druida ceremonierna ympades några av kännetecknen för den romerska festivalen för att hedra Pomona som hölls omkring den 1 november, där nötter och äpplen, som representerar vinterbutiken med frukt, spelade en viktig roll. Således var rostning av nötter och sporten som kallas "äppelduckning" - försök att ta med tänderna ett äpple som flyter i ett badkar med vatten - var en gång den universella ockupationen av det unga folket i medeltida England den 31 oktober. Seden att tända Hallowe'en-bränder överlevde fram till de senaste åren i höglandet i Skottland och Wales. I de döende glödena var det vanligt att placera så många små stenar som det fanns personer i närheten, och nästa morgon gjordes en sökning. Om någon av stenarna förflyttades ansågs det som säkert att personen som representerades skulle dö inom de tolv månaderna.

För mer information om Hallowe'en-spelen och brasan, se Brand's Antiquities of Great Britain ; Chambers's Book of Days ; Grimm's Deutsche Mythologie , ch. xx. ( Elemente ) och kap. xxxiv. ( Aberglaube ); och JG Frazer's Golden Bough , vol. iii. Jämför även Beltane och Bonfire.

Den här artikeln har senast reviderats och uppdaterats av Amy Tikkanen, korrigeringschef.