Encyklopedi

Fotboll ändrar reglerna -

Vid National Football League (NFL) årsmöte i mars 2009 antog ligans tävlingskommitté ett antal nya regler som ska införas under säsongen 2009–10. Det mest omtalade beslutet var inte tekniskt sett en ny regel utan snarare ett förtydligande av den befintliga förordningen om "grovbearbetning". Förtydligandet skulle förbjuda en defensiv spelare som befinner sig på marken från att lunga vid den motsatta quarterbackens underben, även om handtacklingar från positionen fortfarande skulle vara tillåtna. (Förbudet gällde inte försvarare som blockeras eller störs in i quarterbacken av en annan offensiv spelare.) Brott mot den reviderade regeln skulle utlösa en straff på 15 meter osportsligt uppförande. Justeringen blev känd i media som "Brady Rule" efter New England Patriots quarterback Tom Brady, som,under det första kvartalet av den första matchen under säsongen 2008–09 drabbades berömt av ett sönderrivet främre korsband och medialt säkerhetsband i hans vänstra knä när en försvarare dök framåt från marken för att tackla honom.

Förlusten av Brady - en av de största stjärnorna i NFL - under resten av säsongen skadade både patrioterna och ligan, och NFL var fast besluten att ytterligare skydda sina quarterbacks. Det var emellertid betydande motreaktion från både nuvarande och tidigare spelare (främst från defensiva sidan av spelet), som kände att tonvikten på spelarsäkerhet blev alltför stor och att NFL var på väg mot att bli en "tvåhand touch liga. ” Kritikerna noterade att förtydligandet skulle få försvarare att försöka agera mot deras naturliga instinkt för att förfölja bollen, vilket skulle vara svårt att hålla kontrollen under det snabba och rasande spelet i ett typiskt NFL-spel.

Förutom Brady-regeln passerade ligan ytterligare fyra säkerhetsregler:

  • En offensiv spelare får inte använda sin hjälm, underarm eller axel för att leverera ett block på sidan (ett som levereras till någon som inte ser det komma) till motståndarens huvud eller nacke.
  • Inledande kontakt får inte göras mot huvudet på en försvarslös mottagare under en tackling.
  • Vid en kickoff får det mottagande laget inte använda en blockerande kil (spelare som står axel-till-axel som springer uppför fältet framför kick-returen) på mer än två spelare.
  • Under en spark på plats kan det sparkande laget inte ha mer än fem spelare på ena sidan av kickern som förföljer bollen.

En annan anmärkningsvärd regeländring, som inte hade något att göra med spelarens säkerhet, skulle göra det möjligt för omspelare att granska om en lös boll skulle bedömas som en fussling eller en ofullständig passning. Denna förändring härrörde också från en framträdande händelse under säsongen 2008–09, när en uppenbar fumling av Denver Broncos quarterback Jay Cutler som återhämtades av San Diego Chargers istället styrdes som ett ofullständigt pass. Denver gjorde en touchdown och den spelvinnande tvåpunktsomvandlingen strax därefter, och förlusten kostade nästan laddarna en slutspelsplats.

Adam Augustyn