Encyklopedi

RAS OCH ETNISKA FÖRBINDELSER: John Peters Humphrey -

1968 hedrade den franska juristen René Cassin med Nobels fredspris som författare till den allmänna förklaringen om de mänskliga rättigheterna, antagen och proklamerad av FN: s generalförsamling den 10 december 1948. Detta dokument, som fungerade som "en gemensam standard för prestation för alla folk i alla nationer, "var mycket viktigt för att rikta global uppmärksamhet på mänskliga rättigheter, en term som tidigare inte hade definierats i någon internationell lag. Även om vissa nationer rutinmässigt bryter mot principerna i deklarationen, accepterade de flesta länder inte bara dess föreskrifter utan följde dem. År 1988 undersökte dock John Hobbins från lagbiblioteket vid McGill University, Montreal, originaldokumentet och fann att det inte hade skrivits i Cassins hand utan i John Peters Humphreys.

Humphrey, en kanadensisk advokat, diplomat och forskare, dog i Montreal den 14 mars 1995, efter att ha blivit erkänd för sent som arkitekten för "mänsklighetens Magna Carta." Han föddes den 30 april 1905 i Hampton, NB Hans barndom var olycklig. Vid sex års ålder förlorade han sin vänstra arm i en eld och från 11 års ålder växte han upp på barnhem. Humphrey kom in på Mount Allison University, Sackville, NB, klockan 15 och kallades till Quebec-baren 1929. Han utövade juridik fram till 1936, då han gick med i fakulteten i McGill, specialiserad på internationell rätt. 1946 utsågs han till den första direktören för avdelningen för mänskliga rättigheter för FN-sekretariatet, en tjänst som han hade i två decennier. Det var där han skrev ned deklarationen.

1966 återvände han till McGill, och han förblev aktiv som korsfarare för mänskliga rättigheter och hjälpte till att upprätta både Canadian Human Rights Foundation och den kanadensiska grenen av Amnesty International. Humphrey var författare till många böcker, särskilt Human Rights and the United Nations: A Great Adventure (1984) och No Distant Millennium: The World Law of Human Rights (1989). Karen Sparks