Encyklopedi

Stardust / NExT - USA: s rymdsond -

Stardust / NExT , en amerikansk rymdsond som fångade och returnerade dammkorn från det interplanetära rummet och från en komet. Stardust lanserades den 7 februari 1999. Den flög förbi asteroiden Annefrank den 2 november 2002 och kometen Wild 2 den 2 januari 2004. En provkapsel innehållande dammkornen återvände till jorden och landade i Utah-öknen i januari 15, 2006. Den huvudsakliga rymdsonden omdesignades NEXT (New Exploration of Tempel 1) och flög av Comet Tempel 1 den 14 februari 2011. Den kometen var den första som besökte efter successiva tillvägagångssätt mot solen; den hade tidigare besökts av den amerikanska rymdproben Deep Impact 2005. Stardust / NExT-uppdraget slutade den 24 mars 2011, då rymdfarkosten brände sitt kvarvarande bränsle och gjorde sin slutliga överföring till jorden.

  • Stardust rymdfarkoster
  • Comet Wild 2
Utsikt över Andromedagalaxen (Messier 31, M31). Quiz Astronomy and Space Quiz Den dag då solens direktstrålar korsar den himmelska ekvatorn kallas:

Det viktigaste instrumentet var Stardust Sample Collection Apparatus, två arranger av aerogel monterad på motsatta sidor av en gemensam platta. Airgel är ett inert kiseldioxidbaserat ämne som har en extremt låg densitet (2 mg per kubik cm [0,001 uns per kubikcentimeter)). Den är utformad för att fånga in partiklar genom att försiktigt sakta ner och sedan stoppa dem i aerogelmatrisen. En sida var 3 cm (1 tum) tjock för uppsamling av tyngre kometiska dammpartiklar. Den andra sidan var tunnare, bara 1 cm (0,3 tum), för uppsamling av interplanetärt damm. Uppsamlingsarean för varje platta var 1 000 kvadrat cm (155 kvadrat tum). Arraysna stängdes under uppdraget och exponerades endast under samlingsfaserna i rymden.

En viktig upptäckt av uppdraget var upptäckten av aminosyran glycin i kometärt damm. Aminosyror är kemiska föreningar som utgör de proteiner som används i livet. Närvaron av glycin stöder tanken att några av de ämnen som är nödvändiga för livet kunde ha kommit från rymden och att liv kan vara vanligt i universum. En annan viktig upptäckt var upptäckten av kratern som gjordes av Deep Impact i ytan av Comet Tempel 1. Kratern var grund och hade delvis fyllts i, vilket visade att kometkärnan var gjord av löst material.

Stardust fann också att dammet i kometer kommer från det tidiga solsystemet. I dammet ingår Inti (uppkallad efter solens inkagud), ett kalcium-aluminium-inkluderingsmineral som är vanligt i meteoriter. Dessa och andra aspekter indikerar att dammkornen i kometer smiddes i det varma unga inre solsystemet och sedan svepte till det yttre solsystemet, där de gradvis införlivades i det isiga materialet som blev kometer.

Andra instrument på Stardust-sonden inkluderade Imaging and Navigation Camera, som användes för att finjustera inställningen till målkroppar och sedan producera högupplösta bilder under flyby. Men två år in i uppdraget fastnade filterhjulet i vitt ljusläge, vilket utesluter samlingen av bilder vid andra våglängder. Förorening på det yttre optiska elementet orsakade också en liten haloeffekt på alla bilder. Cometary and Interstellar Dust Analyzer upptäckte massan av dammpartiklar efter att de spridit bort ett litet silvermål. Dust Flux Monitor Instrument var i grunden en sofistikerad mikrofon med stor yta som mätte partikelstötthastigheter och massfördelning. Den byggdes som en sköld för att skydda rymdfarkosten från snabbt rörligt damm.