Encyklopedi

Hipparcos - konstgjord satellit -

Hipparcos , i fullständig högprecisionsparallax som samlar satellit , jordbana-satellit som lanserades av Europeiska rymdorganisationen 1989 som under de kommande fyra åren mätte avstånden till mer än 100 000 stjärnor genom direkt triangulering med observationer av parallax från vardera sidan av jordens bana runt solen. Det namngavs efter den antika grekiska astronomen Hipparchus, som utarbetade en exakt stjärnkatalog under 2000-talet f.Kr.

Hipparcos-satellitUtsikt över Andromedagalaxen (Messier 31, M31). Quiz Astronomy and Space Quiz Vilket av dessa objekt är längst bort från solen?

Hipparcos fick en stenig start när en raketmotor misslyckades med att sätta in satelliten i en cirkulär geostationär bana och lämnade satelliten i en mycket elliptisk bana som passerade in och ut ur jordens strålningsbälten. Det kunde ändå fungera, och datoranalysen modifierades för att ta hänsyn till omloppets omcirkularitet.

När Hipparcos långsamt roterade, skannade ett "split" Schmidt-teleskop kontinuerligt himlen längs två siktlinjer 58 ° från varandra, och det sätt på vilket ljuset från par av punktkällor påverkade 2 688 mycket smala parallella slitsar på fokusplanet möjliggjorde vinkelseparationer att vara exakt bestämd. Genom att integrera observationer beräknades enskilda positioner till 0,001 bågsekunder - en förbättring med 20 gånger jämfört med markuppskattningar. Positionerna för 118 000 utvalda stjärnor ljusare än cirka 12 magnitud (ungefär den observerbara gränsen för ett 10 cm [4-tums] teleskop) mättes därigenom. Dessutom möjliggjorde observationer som tagits med åtskilliga år uppskattning av dessa stjärnors rätta rörelser över himlen.

Cirka 12 000 av de samplade stjärnorna visade sig ha varierande ljusstyrka; tre fjärdedelar av dessa stjärnor hade inte tidigare misstänks vara varierande. Av särskilt intresse var Cepheid-variablerna, vars variation är längre eller kortare i direkt proportion till deras ljusstyrka. Cepheid-variabler hade använts som "standardljus" för att mäta avstånden till närliggande galaxer som det första steget mot att mäta universums skala. Hipparcos förfinade grunden för denna distansskala. Exempelvis visade observationer från Hipparcos att M31 (Andromedagalaxen), den dominerande medlemmen i den lokala gruppen, till vilken Vintergatan tillhör, faktiskt är 24 procent längre bort från Vintergatan än man tidigare trott.Omkalibreringen av förhållandet mellan Cepheid-perioden och ljusstyrka hjälpte också till att förfina värdet på Hubbles konstant, som mäter den hastighet med vilken universum expanderar.