Encyklopedi

The Merry Wives of Windsor - verk av Shakespeare -

The Merry Wives of Windsor , komedi i fem akter av William Shakespeare, skriven någon gång mellan 1597 och 1601 (förmodligen nära det tidigare av dessa datum), som fokuserar på Falstaffs komiska romantiska missförhållanden. The Merry Wives of Windsor publicerades i en kvartartikel 1602 från en rapporterad och förkortad text. Den första folioversionen av 1623 är från ett transkript av Ralph Crane (scrivener of the King's Men) av ett auktoriskt manuskript.

Falstaff skickar sin billets-doux i The Merry Wives of Windsor, illustration av Hugh Thomson, 1910.

Även om den innehåller inslag av Plautus komedier och italiensk novell har The Merry Wives of Windsor ingen känd källa. Pjäsen skiljer sig från Shakespeares andra komedier under denna period genom att den inte spelas i ett imaginärt land utan i Windsor och det lilla stadslivet på Shakespeares tid.

Shakespeares knep i denna engagerande komedi är att introducera karaktären av Falstaff, som redan var ett känt namn i London i slutet av 1590-talet, till en icke-historisk tomt där han har en helt annan roll än Henry IV- pjäser. Tillsammans med honom importerar Shakespeare också några andra karaktärer som förekommer i Henry IVspelar som Pistol, Bardolph, Nym, Mistress Quickly och Justice Shallow. De är alla i en härligt ny miljö. Falstaff vill ha två gifta kvinnor, Mistress Page och Mistress Ford, som sägs kontrollera sina egna ekonomiska angelägenheter och därmed vara måttligt förmögna. Han skriver identiska kärleksbrev till dem i hopp om att lura lite pengar från dem samtidigt som han njuter av dem som sexuella partners. Han försöker få hjälp av Pistol och Nym men föraktas av dem. När han frigör dem från sin tjänst, går de iväg och informerar makarna till Mistresses Page och Ford om Falstaffs plan. Hustrurna jämför sina brev och bestämmer sig för att lura ”den feta riddaren”. Två gånger lurar fruarna Falstaff, och detta resulterar i att han dumpas i en lerig dike och senare förklädd till en häxa och slås.De två kvinnornas bedrägerier tjänar också till att frustrera Master Fords svartsjuka beteende. Älskarinna Ford släpper äntligen sin man in på skämtet, och de två paren, Pages och Fords, planerar gärna ytterligare en bråk på Falstaffs bekostnad.

En sekundär tomt handlar om att söka efter sidornas charmiga dotter Anne. Läkare Caius, Slender och Fenton är rivaler för Annes tillgivenhet. Till stor komisk effekt använder alla tre friare Caius tjänare älskarinna snabbt för att argumentera för sitt fall mot unga Anne. Slender gynnas av Master Page, som planerar en plan för att Slender och Anne ska gå efter lekens klimatiska scen. Mistress Page, som gynnar Caius som svärson, utformar en liknande plan.

I klimatscenen, som ligger i Windsor Forest, klär Falstaff sig absurt som Herne the Hunter, komplett med hjortens horn och förväntar sig en uppgift. Kvinnorna och deras män har dock ordnat en grupp vänner, inklusive Anne Page, i häx- och fe-dräkter för att skrämma och reta honom. Äktenskapsplanerna som skapats av Master och Mistress Page förverkas när Anne kommer med frierens val, Fenton. Alla identiteter avslöjas i slutet, och i en atmosfär av gott humör välkomnas Fenton till Page-familjen och Falstaff förlåtes.

För en diskussion om detta pjäs inom ramen för Shakespeares hela korpus, se William Shakespeare: Shakespeares pjäser och dikter.