Encyklopedi

Zola Budd: kollision och kontrovers -

Det var inte medaljvinnande hjältemodeller som gjorde Zola Budd till ett känt namn vid OS 1984 i Los Angeles. Snarare befann sig den 18-åriga Budd själv i strålkastarens bländande bländning efter en kollision med hennes idol - och rival - Amerikan Mary Decker (senare Mary Decker Slaney). Tidigare samma år hade Budd brutit Deckers världsrekord på 5 000 meter och skapat en efterlängtad uppgörelse i 3000-metersloppet vid OS. Budd's image blev dock sänkt innan hon någonsin gick på banan i Los Angeles. Budd från Sydafrika kringgick Budd förbudet mot sydafrikanska idrottare genom att utnyttja sitt brittiska härkomst och byta till brittiskt medborgarskap. Hon slog en plats på det brittiska laget, men den barfota löparens rykte led.

Under 3000 meter finalen tävlade de två löparna om ledningen, men med lite mer än tre varv kvar kolliderade de. Löpande i den inre körfältet blev Deckers högra fot sammanflätad med Budds vänstra fot. Decker snubblade, och medan hon försökte rätta sig själv sträckte hon sig ut och slet siffran 151 av Budds rygg när hon föll till marken. Decker försökte resa sig, men en höftskada lämnade henne utsträckt på banan i tårar. En tårig Budd, som blödde från fotleden, fortsatte loppet, men kraschen hade tydligt påverkat henne också. Maricica Puica från Rumänien vann guldet, medan Budd bleknade under sista varvet och kom på sjunde plats. I intervjuer efter loppet skyllde Decker Budd för kollisionen, men senare uppgav Decker att hon var övertygad om att det var en olycka.

Budd fortsatte att vinna världsmästerskapen längdåkning 1985 och 1986, men hon drog sig tillbaka från övervägande för OS 1988 i Seoul, Sydkorea, efter att hon hotades med ett förbud för att delta i ett banmöte i Sydafrika. Vid OS 1992 i Barcelona, ​​Spanien, sprang Budd (vid den tiden känd under sitt gifta namn Pieterse) för Sydafrika, men hon eliminerades från 3000-meter-tävlingen i en kvalificerad heat.