Encyklopedi

Women's Political Council - Amerikansk organisation -

Women's Political Council , en organisation som bildades för afroamerikanska professionella kvinnor i Montgomery, Alabama, USA, och som blev känd för sin roll när det gällde att initiera Montgomery-bussbojkotten (1955–56). Women's Political Council grundades 1946 av den amerikanska läraren Mary Fair Burks, då en engelsk professor vid Alabama State College (senare Alabama State University) i Montgomery som ville förbättra situationen för afroamerikanska medborgare i staden. Rådet bestod ursprungligen främst av Montgomery-skolor och högskoleprofessorer som uppmuntrade väljarregistrering, organiserade utbildningsprogram för vuxna och ungdomar och försökte inkludera afroamerikaner i lokala samhällsgrupper.

I början av 1950-talet träffade kvinnors politiska råd, under ledning av Jo Ann Robinson, en annan engelsk professor vid staten Alabama, regelbundet stadstjänstemän för att diskutera den dåliga kvaliteten på Montgomerys segregerade parker och misshandel av afroamerikanska bussförare. 1953 presenterade Robinson och andra afroamerikanska ledare i samhället tre klagomål till denna kommitté: (1) Afroamerikanska beskyddare tvingades stå vid tomma vita platser; (2) det fanns färre stopp i afroamerikanska stadsdelar än i vita stadsdelar; och (3) afroamerikanska beskyddare förväntades betala biljettpriser längst fram på bussen, sedan lämna bussen och återinföras på baksidan för att inta sina platser. Mötet med stadens tjänstemän lyckades inte skapa förändringar. Men Robinson fortsatte,och i mars 1954 gick tjänstemän med bussföretaget överens om att öka antalet busshållplatser i afroamerikanska stadsdelar.

Samhällsfrustrationen fortsatte dock att växa, och i maj 1954 skrev Robinson ett brev till borgmästaren WA Gayle som upprepade artigt och upprepade problemet och antydde att stödet för en bojkott av stadsbussar ökade. I mars 1955, när den 15-årige afroamerikanern Claudette Colvin arresterades för att vägra ge upp sin plats i en stadsbuss, hjälpte kvinnornas politiska råd att ordna ytterligare möten mellan svarta ledare, bussföretaget och stadens tjänstemän. Rådet gjorde också arrangemang för en bojkott. Implementeringen av planerna skjöts emellertid upp tills rådsmedlemmarna kunde säkerställa ett brett samhällsstöd. De fortsatte att träffa tjänstemän genom 1955.

I december 1955, efter arrestationen av afroamerikanska medborgerliga rättighetsaktivister Rosa Parks, som begick samma brott som Colvin, Robinson och Women's Political Council, som hade vuxit till tre kapitel och nästan 300 medlemmar, beslutade att agera. Robinson utarbetade flygblad som krävde bojkott måndagen den 5 december - dagen för Parks rättegång. Med hjälp av en Alabama State-fakultetsmedlem och två studenter mimeograferade och distribuerade Robinson 50 000 av flygblad över hela staden. Med framgång och fortsättning av bojkotten etablerade ledare en organisation för att hantera den: Montgomery Improvement Association (MIA). Kvinnors politiska rådsmedlemmar hade alla fyra betalda personalpositioner i MIA. Förutom att underlätta den dagliga hanteringen av bojkotten, ledde kvinnliga politiska rådsledare, särskilt Robinson,var centrala i bojkottförhandlingar.

Med avreglering av stadsbussar och bojkottens slut i december 1956 fortsatte Kvinnors politiska råd att arbeta med ökade ansträngningar för att främja aktivism bland unga afroamerikanska kvinnor. År 1960 emellertid, på grund av en utredning av en statskommitté av personer som var involverade i bojkotten och på grund av ökade rasspänningar vid Alabama State College, avgick nyckelmedlemmar i rådet, inklusive Burks och Robinson, sina högskolelärarpositioner och lämnade Montgomery.