Encyklopedi

Freedmen's Bank - Förenta staternas bank -

Freedmen's Bank , i sin helhet Freedmen's Savings and Trust Company , bank som inhämtats av den amerikanska kongressen i mars 1865 för att ge en plats för tidigare slavar att säkert lagra sina pengar. Efter flera framgångsrika år då fria män deponerade mer än 57 miljoner dollar i banken kollapsade den 1874 som ett resultat av dålig förvaltning och bedrägeri. Bankens misslyckande berövade inte bara många afroamerikaner sina besparingar utan hade också en allvarlig psykologisk inverkan på dem, vilket fick många att ge upp hopp och drömmar som följde med deras sparande och ledde till en allmän misstro mot finansinstitut i många år framöver.

Behovet av en bank för befriade svarta blev uppenbart under det amerikanska inbördeskriget. Afroamerikanska soldater i unionsarmén, som ofta nekades tillgång till konventionella banker, utnyttjades ofta av bedragare eller slösade bort den lön de fick som soldater. Det blev klart för några sympatiska militära officerare, liksom för förespråkare för medborgerliga rättigheter, att afroamerikaner behövde en bank för att säkerställa att deras pengar var säkra.

John W. Alvord, en församlingsminister, och Anson M. Sperry, en amerikansk arméns betalmästare, identifierade individuellt detta behov och försökte främja skapandet av en sådan institution i början av 1865. Alvords ansträngningar kulminerade i lagstiftningen som antogs av kongressen den 3 mars. som integrerade Freedmans Savings and Trust Company som en ideell finansiell institution. Pres. Abraham Lincoln undertecknade omedelbart lagförslaget. (Sperry började arbeta på banken strax därefter.) Enligt stadgan från Freedman's Bank skulle de insatta pengarna investeras i "aktier, obligationer, statsobligationer eller andra värdepapper i USA." Till skillnad från en konventionell bank förbjöds Freedman's Bank att göra lån. Det fungerade som ett slags kooperativ; varje insättare ägde en andel av bankens tillgångar i proportion till hans eller hennes insättningar.En styrelse bestående av 50 vita förvaltare utnämndes för att hantera bankens angelägenheter.

Först var Freedman's Bank en framgång. Under återuppbyggnadsperioden öppnade det filialer i ett antal sydliga städer med stora svarta befolkningar - inklusive Richmond, Virginia; Charleston, South Carolina; Savannah, Georgien; New Orleans, Louisiana; Vicksburg, Mississippi; och Houston, Texas. Banken hade så småningom mer än 30 filialer i över ett dussin stater och District of Columbia samt cirka 72 000 insättare. Vissa enskilda konton innehöll endast öre, men räkenskapernas existens visade att befriade svarta försökte få ekonomisk säkerhet och planerade för framtiden.

Trots en lovande start var dock Freedman's Bank snart i trubbel. En ändring från 1870 av bankens stadga ändrade dess lån- och investeringspolicy, så att den kunde spekulera i aktier, obligationer, fastigheter och lån utan säkerhet. I början av 1874 var banken på väg att kollapsa på grund av överexpansion, dålig förvaltning, missbruk och bedrägeri. I mars samma år, i ett försök att återupprätta förtroendet för banken, avgav dess vita förvaltare, och den välkända och högt respekterade afroamerikanska ledaren Frederick Douglass blev bankens president.

Douglass investerade 10 000 dollar av sina egna pengar i banken i ett försök att skapa förtroende för institutionen. Inom bara några månader blev finansinstitutets allvarliga tillstånd tydligt. I juni 1874 rekommenderade Douglass att kongressen stängde banken. Banken kollapsade och stängdes den 29 juni 1874, där många insättare förlorade hela sitt livssparande. Bankens tillgångar skyddades inte av den federala regeringen och kongressen vägrade att ersätta insättare. Många insättare fortsatte att framställa kongressen för ersättning, och så småningom fick ungefär hälften av dem mer än hälften av sina pengar tillbaka. Ändå fick andra ingenting.

Även om kollapsen av Freedman's Bank var förödande för tusentals afroamerikaner, har de register som banken lämnat visat sig vara en ovärderlig källa för släktforskare. Skivorna är den största enskilda källan till släktlänkade afroamerikanska skivor som man känner till.

Denna artikel reviderades senast och uppdaterades av Lorraine Murray, biträdande redaktör.