Encyklopedi

Att ta itu med rasmångfald i balett -

2015 var bristen på rasmångfald i Ballet en av dansvärldens mest diskuterade frågor. Bland de bästa internationella företagen var få listor med dansare av icke-europeisk härkomst. I USA fokuserades uppmärksamheten på frånvaron av afroamerikaner och andra kvinnor i färg från många av landets främsta balettkompanier.

  • Misty Copeland i Swan Lake
  • Ballerina Michaela DePrince spelar med den sydafrikanska Mzansi-baletten

I april framhöll en särskild iscenesättning av Swan Lake i Washington, DCs Kennedy Center for Performing Arts den skillnaden. Under två nätter samlade endast Washington Ballet (TWB) American Ballet Theatre (ABT) -solisten Misty Copeland och TWB-veteranen Brooklyn Mack för att dansa ledningarna i ABT-balettmästaren Kirk Petersons rekonstruktion av Swan Lake , med koreografin av Marius Petipa och hans assistent Lev Ivanov. Copeland och Mack, som Odette / Odile respektive Prince Siegfried, var anmärkningsvärda för sin dans. Men deras prestationer vann också hyllningar av en annan anledning. TWB: s konstnärliga chef, Septime Webre, trotsade förväntningarna genom att kasta Copeland och Mack, båda afroamerikaner, till den mest vördade av de “vita baletterna”. Även om monikernballet blanc betecknar nyansen av tutuerna som bärs i Swan Lake , Giselle och La Bayadère , termen kan lika gärna beskriva den uppenbara rasmakningen hos många ensembler som utför dessa verk. Dansare i färg ges sällan tillfälle att uppträda i den repertoaren, eftersom de ofta skrivs i bitar som kräver extrem atletiskhet i motsats till klassiska linjer. Den utsökta dansen av Copeland och Mack utmanade dock sådana rasstereotyper.

Balett, som hade sitt ursprung i europeisk domstolsdans, under 2000-talet är fortfarande en underhållning för de välbärgade. Höga biljettpriser begränsar ofta konstformens tillgänglighet för ekonomiskt missgynnade publik, varav många identifierar sig som rasminoriteter. Samma orättvisa kan avskräcka barn med olika bakgrund från att studera balett. Dessutom stöder många företag och skolor retrogradiska estetiska värden som placerar dansare av färg i en nackdel inom rekrytering, casting och kampanjer. Klassisk koreografi förlitar sig ofta på de kvinnliga medlemmarna i corps de ballet, en stor grupp kvinnor som inte bara rör sig som en enda kropp utan också delar en gemensam kroppstyp. Föredraget för en homogen corps de ballet privilegierar eurocentriska skönhetsideal före rasmångfald. Av alla dessa skäl,det har varit för få möjligheter för dansare i färg.

Redan 1933 satte georgiska emigranten och den kända koreografen George Balanchine tillsammans med sin New York-födda danspatron Lincoln Kirstein upp för att grunda en rasintegrerad, tydligt amerikansk skola. Strax därefter grundade männen School of American Ballet (SAB) och en stamfader till New York City Ballet (NYCB). Även om deras vision om jämställdhet aldrig förverkligades helt, erbjöd Balanchine indianer och afroamerikanska dansare kontrakt i en tid då sådana möjligheter var knappa för icke-vita. Från och med 1940-talet spelade Maria Tallchief, en dansare av Osage indisk och skotsk-irländsk härkomst, stjärnroller med NYCB. Tallchief var den första indianern som blev en världsberömd prima ballerina. 1957 skapade Balanchine Agon, en svartvit balett inställd på en originalpartitur av Igor Stravinsky. Verkets pas de deux är en studie i kontraster, både av hud och av musikaliska toner. För den ikoniska duetten valde Balanchine Diana Adams och Arthur Mitchell - en vit kvinna och en svart man. En video av baletten inspirerade Amar Ramasar, som är av indo-trinidadisk och puertorikansk härkomst, att studera dans vid SAB, och han fortsatte med att bli NYCB-rektor. För NYCBs vårsäsong 2015 samarbetade Ramasar med rektor Maria Kowroski, som är vit, i Agon . Parningen visade balettens varaktighet som en meditation på loppet.

Vissa samtida filmskapare gräver historier om afroamerikaner i balett, medan andra berättar historier om en ny generation dansare. I februari visade den amerikanska producenten och regissören Frances McElroy ett utdrag från sitt pågående arbete Black Ballerinai New York Citys Lincoln Center. Dokumentären profilerar sex afroamerikanska kvinnliga dansare. I filmen berättar Joan Myers Brown (grundare av Philadelphia Dance Company) och Delores Browne (tidigare rektor med New York Negro Ballet) diskrimineringen som de mötte som färgkvinnor som sökte karriär inom balett under 1950- och 60-talen. Raven Wilkinson diskuterar sina erfarenheter som den första afroamerikanska kvinnan som fick ett heltidsavtal med ett större företag, Ballet Russe de Monte Carlo (BRMC). Fördomar som hon mötte när hon turnerade med BRMC och en efterföljande brist på möjligheter i USA ledde till att Wilkinson accepterade en solistpost 1966 vid Dutch National Ballet (DNB).

Wilkinsons berättelse har några anknytningar till den 20-åriga amerikanska dansaren Sierra Leonean Michaela DePrince. DePrince var en av sex 2010 Youth America Grand Prix (YAGP) konkurrenter som deltog i den amerikanska filmskaparen Bess Kargmans 2011-dokumentär First Position . YAGP tilldelade DePrince ett stipendium för att studera vid Jacqueline Kennedy Onassis School vid ABT, varefter hon gick med i Dance Theatre of Harlem (DTH) under en säsong. Precis som Wilkinson före henne undertecknade DePrince senare DNB, där hon presiderar som truppens enda dansare av afrikanskt ursprung. 2015 hade Brooklyn-baserade filmskapare och journalist Nelson George premiär på A Ballerina's Tale. Filmen följer Copelands karriär som dansare och talesman om frågor om ras och kroppsbild i balett. År 2007 blev hon ABT: s första afroamerikanska kvinnliga solist på 20 år.

Flera företag har kommit in på problemet med ras ojämlikhet i balett. 1969 grundade tidigare NYCB-rektor Mitchell och före detta DNB-balettmästare Karel Shook DTH, en organisation som är engagerad i mångkultur. 2009 firade DTH sitt 40-årsjubileum. Året därpå tog Virginia Johnson, en ballerina i färg och en 28-årig DTH-veteran, företagets konstnärliga ledarskap. År 2015 skrytte gruppen en internationell lista med 18 rasdanserade dansare. Som en del av TWB: s 40: e säsong lanserade den 2015 Let's Dance Together, ett initiativ som strävar efter att utveckla kommande generationer av rasdiverserade dansare och koreografer. 2001 etablerade den brittiska Trinidadiska regissör-koreografen Cassa Pancho Ballet Black, ett företag som är dedikerat till att erbjuda fler möjligheter till dansare av afrikansk och asiatisk härkomst.Ytterligare två konstnärliga ledare som förespråkar större rasmångfald i disciplinen är Dorothy Gunther Pugh från Ballet Memphis (Tenn.) Och Stanton Welch från Houston Ballet.

Under det senaste decenniet har många internationella företag rekryterat latinamerikanska och spanska dansare, särskilt män. Dessa artister har börjat ändra ballettfärgen i Europa och USA. Förutom ABT, NYCB och TWB omfattar trupper med ett stort antal utomlandsfödda spansktalande dansare Boston Ballet, Joffrey Ballet (Chicago), San Francisco Ballet och Royal Ballet (London).

En samverkanskampanj har varit särskilt nyhetsvärd. ABT: s Project Plié, som lanserades 2013, syftar till att uppmuntra minoriteter att studera dans. Det uppsökande programmet skapade ett partnerskap mellan Boys & Girls Clubs of America och 14 av landets bästa balettgrupper. Två sociala medieprojekt använder bilder för att främja framstegen hos dansare i färg. Tumblr-sidan Black Ballerinas och Instagram-inlägg av Brown Girls Do Ballet har fotografier av rasdanserade dansare. Amerikanska TaKiyah Wallace startade Brown Girls Do Ballet med avsikt att fotografera underrepresenterade kvinnliga balettstudenter i Texas mellan 3 och 18 år. Projektet galvaniserade så mycket intresse att det blev en rörelse.

Balanchine kallade enligt uppgift Tallchiefs debut från 1949 som Firebird i sitt eponyma verk NYCB: s "första stora framgång." Cirka 60 år därefter spelade Copeland i den ryska koreografen Alexei Ratmanskys nya version av baletten för ABT. Även om hennes roll 2012 som spitfire satte Copelands karriär i brand, visade sig klassiska ledningar vara något svårfångade. Hon var dock den 24 juni 2015 stjärnan (Odette / Odile) i ABTs Swan Lake vid Metropolitan Opera House i New York City. Föreställningen markerade Copelands New York City-debut i rollen. Delikat som Odette och förtrollande som Odile, demonstrerade Copeland det konstnärliga utbudet av en huvuddansare, en rang som hon uppnådde sex dagar senare.