Encyklopedi

Cyklon Nargis ödelägger Myanmars “Risskål” -

Den 2 maj 2008, cyklonen Nargis, en utomordentligt stark tropisk cyklon som hade bildats i Bengalbukten och snabbt stärktes till en kategori 4-storm, landade i Myanmar (Burma) och krossade hela natten den tätbefolkade risodlingen regionen i Irrawaddy-floddeltaet så långt som Yangon (Rangoon), och skär en bred förstörelsestig utökad av en stormflod på 4 meter (12 fot) som utplånade kustbyarna. Katastrofens omfattning i ett område med liten infrastruktur kompletterades av bristen på hjälp från den isolerade militära regimen, som tycktes vara mer fokuserad på att förbereda en folkomröstning om en ny konstitution än att hjälpa de mer än två miljoner människor som drabbats av cyklonen. Som individer, hjälporganisationer, FN och många länder skyndade sig att ta hjälp till landet,regimen var ovillig att acceptera hjälp utifrån och insisterade på att leveranser tillåtna att komma in i landet skulle distribueras av Myanmars regering. Den 9 maj konfiskerade regimen en leverans av mat och utrustning från FN: s World Food Program. Även om vissa internationella myndigheter kunde bistå i det drabbade området, nekades de flesta katastrofhjälpsexperter och medicinsk personal inresa. Den 15 maj uppskattade regimen att 77 738 människor hade dött i stormen, med 55 917 personer listade som saknade, men Internationella Röda korset trodde att det verkliga antalet dödsfall troligen var mellan 68 833 och 127 990 och sannolikt skulle stiga. I slutet av juni gav Myanmars regering en slutlig summa av 138 000 människor, antingen döda eller saknade, men det var troligt att den verkliga vägtullen aldrig skulle vara känd.

Den här artikeln har senast reviderats och uppdaterats av Amy Tikkanen, korrigeringschef.