Encyklopedi

Cairns Group - internationell koalition -

Cairns Group , i sin helhet Cairns Group of Fair Trading Nations , koalition av jordbruksländer som förespråkar marknadsinriktade reformer i det internationella jordbrukshandelssystemet. Cairns-gruppen grundades 1986 som en del av de tidiga faserna i Uruguayrundan i förhandlingarna om allmänna tull- och handelsavtal (GATT). Gruppen tar sitt namn från staden som grundades i nordöstra Australien och återspeglar Australiens framträdande roll när det gäller att föra gruppen till.

Den ursprungliga avsikten med denna grupp av mycket olika länder var att uppmuntra reformer av det internationella handelssystemet för jordbruket, vilket utmärktes av höga nivåer av handelsskydd och subventionering. Europeiska unionen (EU) och Japan hade varit upptagna av ekonomisk säkerhet efter ett antal ekonomiska chocker på 1970-talet, och detta hade lett till en alltmer nationalistisk och illiberal strategi för handel med jordbruket. Påverkan av kraftfulla inhemska jordbrukslobbygrupper gjorde att reformer blev allt svårare och länder som USA kände sig tvungna att vedergälla.

Det var mot denna bakgrund av den ökande protektionismen och korruptionen av internationell jordbrukshandel som Cairns Group bildades. De ursprungliga medlemmarna - Argentina, Australien, Brasilien, Kanada, Chile, Colombia, Fiji, Ungern, Indonesien, Malaysia, Nya Zeeland, Filippinerna, Thailand och Uruguay - var mycket politiskt och ekonomiskt olika men enade i sin känsla av sårbarhet och en önskan att frigöra internationell handel för deras allmänt stora, exportorienterade jordbrukssektorer.

En av de mest slående aspekterna av Cairns-gruppen var det intellektuella ledarskap som tillhandahålls av Australien och i mindre utsträckning Kanada. Australiens engagemang för handelsliberalisering var resultatet av en lång inhemsk debatt där nyliberala idéer hade ersatt protektionismen och blivit vägledande för utrikes- och inrikespolitiken. Cairns-gruppen erbjöd en mekanism för att främja denna agenda i ett viktigt multilateralt forum.

Följaktligen fokuserade Cairns-gruppens ursprungliga mål på att minska tullhinder, minska eller eliminera subventioner och ge särskilda eftergifter för jordbruksberoende, mindre utvecklade länder. Cairns-gruppen hade viss framgång på 1980-talet med att spela rollen som ärlig mäklare och förmedla i synnerhet USA och EU, och den lyckades också hålla handelsliberalisering på den internationella ekonomiska agendan i en tid då det verkade som om det kan ge efter för nationalistiskt protektionistiskt tryck.

I början av 1990-talet minskade Cairns-gruppens inflytande, liksom dess förmåga att uppmuntra multilateralism snarare än bilateralism bland stormakterna. Det är slående att Australien förhandlade fram ett bilateralt frihandelsavtal med USA, vilket symboliserade hur långt båda australiensiska attityder har förändrats och hur mycket Cairns-gruppens status och betydelse har minskat. I en tid då sådana bilaterala handelsavtal växer ut och är kopplade till strategiska problem är det fortfarande en öppen fråga om koalitioner av likasinnade länder som Cairns-gruppen kan utöva ett effektivt inflytande.

Icke desto mindre bidrog Cairns-gruppen till att främja handelsliberalisering och betonade det globala handelssystemets orättvisa natur. Tanken att handeln med jordbruket borde vara friare har blivit allmänt accepterad. Cairns-gruppen kan göra anspråk på mycket av krediten för detta.