Encyklopedi

Slå ut korruption i boxning -

Boxning kallades av goda skäl idrottsvärldens ”röda ljusdistrikt” - det hade varit en fristad för korruption sedan de nakna dagar då kampar kämpades i salonger, på pråmar och i avlägsna fält, långt från det nyfikna ögat myndigheterna. Även om professionell boxning hade varit laglig över hela världen i 100 år, fortsatte korruption att vara ett av sportens största problem. I stället för de fasta striderna från svunna epoker, involverade dock de flesta moderna skandaler riggad rankning av boxare av de olika klassificeringsorganisationerna och skrupelfria affärsmetoder från styrande organ, promotorer och chefer. Det fanns två viktiga initiativ under 2000 för att befria professionell boxning i USA från korruption - ett rättsligt,den andra lagstiftaren - men det fanns fortfarande osäkerhet om huruvida dessa åtgärder kunde rädda sportens skakiga rykte.

Den 11 april gick Robert W. Lee, Sr., grundaren och tidigare presidenten för International Boxing Federation (IBF), och hans son, Robert W. Lee, Jr., till rättegång vid federal domstol i Newark, NJ, anklagad för tar 338 000 dollar i mutor för att manipulera organisationens ranking. Under den mycket publicerade rättegången vittnade framstående boxningspromotorer Bob Arum, Cedric Kushner och Dino Duva om att de hade betalat tusentals dollar till IBF-funktionärer för att uppnå gynnsam ranking för de boxare som de befordrade. Regeringens stjärnvittne var Colin Douglas Beavers, den tidigare IBF-betygsordföranden, som i hemlighet hjälpt FBI sedan maj 1997 och hade gjort dussintals ljudinspelningar av sina samtal med Lee, Sr. Den 17 augusti frikände juryn Lee, Sr. ,av alla de stora avgifterna för mutor och racketering men dömde honom för räkningar av penningtvätt, skatteflykt och mellanstatliga resor för att hjälpa till med racketering. Hans son frikändes för alla anklagelser.

I efterdyningarna av rättegången fick Arum böter på 125 000 dollar av Nevada State Athletic Commission och dömdes till sex månaders prövning för ”uppförande som är skadligt för obeväpnad strid”. Kushner fick också böter på 100 000 dollar av New York State Athletic Commission.

På lagstiftningssidan undertecknades Muhammad Ali Boxing Reform Act i lag av pres. Bill Clinton den 26 maj. Den efterlängtade lagstiftningen satte ett års gräns för längden på en boxares kontrakt med en promotor och förbjöd tvång av rättigheter från högst rankade obligatoriska utmanare. Det förbjöd också ekonomiska förhållanden mellan arrangörer och chefer, utestängda chefer eller marknadsförare att göra felaktiga betalningar till betygsorganisationer och krävde att betygsorganisationer både skulle avslöja alla anklagelser som de ålagde boxare och att offentligt förklara orsakerna till deras ofta kontroversiella betygsbeslut. Arrangörer var skyldiga att avslöja sina kontrakt med boxare till statliga atletiska uppdrag och att informera uppdrag om eventuella avgifter eller avgifter de tog ut av boxarens intäkter. Enligt lagen,som skulle upprätthållas av dessa kommissioner, kunde statsadvokater generellt inleda civila talan och förelägganden, medan boxare kunde föra privata åtgärder.