Encyklopedi

Battle of Preston - Sammanfattning -

Slaget vid Preston , (17–19 augusti 1648). I krig faller segrar ofta ut bland varandra. Två år efter slutet av det engelska inbördeskriget tog den segrande parlamentariska armén emot sina tidigare allierade, skotarna, i Preston. Striden var att bli ännu en berömd seger för parlamentarisk befälhavare Oliver Cromwell.

Efter slaget vid Naseby i juni 1645 och de efterföljande parlamentariska segrarna övergav sig Charles I till skotarna den 5 maj 1646. Han hoppades kunna förhandla med dem ensam och dela dem från sina parlamentariska allierade. Hans planer lyckades dock inte och i januari 1647 överlämnade skotten kungen till parlamentet i utbyte mot 400 000 pund. Oliver Cromwell och armén erbjöd kungen ett fredsavtal men han vägrade det och flydde till Isle of Wight i november. Där slutade han ett avtal med skotten som skulle sätta honom tillbaka på sin tron.

Följande juli invaderade en skotsk armé England till kungens stöd. Leds av hertigen av Hamilton flyttade den söderut genom Lancashire, vilket fick Cromwell att gå norrut från Wales för att möta den. De två sidorna var dåligt matchade, skotten hade 18 000 man till Cromwells 8 600, men ingen av sidorna kunde sätta artilleri - Cromwell hade marscherat för snabbt för att hans vapen skulle kunna hålla jämna steg med sin armé. Avgörande var att skotarna var dåligt utrustade och kommanderade hästar på väg för att bära sin ammunition, och deras enheter stredade sig över 80 km. Den 17 augusti sprang Cromwell på den skotska förskottsvakten på vägen in i Preston och grep staden. Nästa dag attackerade han resten av den skotska armén i hand-till-hand-stridighet, båda sidor förlitade sig på färdigheterna hos deras pikemen. Helt outmanövrerade flyde skotten,överlämnade till Cromwell i Warrington den 19 augusti. Det andra inbördeskriget var nu över.

Förluster: parlamentariska, 100 av 8600; Skott, 2000 döda, 9 000 fångade av 18 000.