Encyklopedi

Underverk -

Prodigy , ett barn som vid ungefär 10 års ålder presterar på nivå med en högt utbildad vuxen i en viss sfär av aktivitet eller kunskap. I denna mening kvalificerar varken hög intelligens eller excentriska färdigheter i sig ett barn som ett underbarn. Snarare är det kapaciteten att uppträda inom ett erkänt område av strävan på ett sådant sätt att man får bred uppmärksamhet som definierar underbarnet. Därför är individer som är schackunderbarn eller "blixträknare" (de som har ett anmärkningsvärt minne för siffror) men som annars är mentalt eller utvecklingsstörda (som "idiot-savanter") inte underbarn.

De amerikanska psykologerna David Henry Feldman och Martha Morelock sammanfattade forskning från under 1900-talet om underbarn för att identifiera de inneboende egenskaperna och miljöpåverkan som bidrar till utvecklingen av ett underbarn. I allmänhet observerade de att de flesta underbarn inte dyker upp spontant; istället dyker de upp när flera viktiga fenomen förekommer tillsammans (det finns naturligtvis undantag, som i fallet med den självlärda matematikern och filosofen Blaise Pascal). Först måste ett barn ha extraordinär naturlig förmåga inom en viss domän (som musik eller matematik). För det andra måste masterlärare vara tillgängliga för barnet precis vid rätt tillfälle i barnets utveckling. För det tredje måste barnet vara involverat i en domän som är mycket strukturerad och fristående,och det måste läras ut på ett systematiskt och tillgängligt sätt. För det fjärde måste de verktyg, instrument eller utrustning som behövs för att driva domänen anpassas till barnets fysiska och emotionella förmåga. För det femte måste barnet ha en stödjande familjemedlem eller vårdnadshavare som kan söka mästarlärarna, tillhandahålla transport eller andra medel för att säkerställa regelbundna lektioner och vårda barnets extraordinära talanger.

Prodigies visar vanligtvis bara en av de många intelligenser som föreslagits av den amerikanska psykologen Howard Gardner - språklig, matematisk-logisk, rumsvisuell, musikalisk, kinestetisk, interpersonell, intrapersonell eller naturalistisk. Detta inträffar för att uppnå extraordinär expertis inom dessa bredare områden kräver mer livserfarenhet än vad som vanligtvis är tillgängligt för ett barn. Interpersonell intelligens, som den för framgångsrika ledare, odlas vanligtvis genom år av livserfarenhet. Prodigies är därför mer benägna att ha det som kallas idiosynkratisk talang - det vill säga de har ett specifikt kompetensområde inom en viss domän, som att spela fiol, utforska matematiska teorier eller måla.

Mest kända är de musikaliska underbarnen, som Wolfgang Amadeus Mozart, Franz Schubert och Felix Mendelssohn, som alla började komponera före 12 års ålder; Johann Nepomuk Hummel, Frédéric Chopin och Yehudi Menuhin, som hade gett offentliga konserter vid 11 års ålder; och Johannes Brahms, Antonín Dvořák, Richard Strauss och artisten och kompositören Stevie Wonder, som alla utmärkte sig genom musik tidigt i sina liv. Prodigies inom andra discipliner har inkluderat författarna Emily och Charlotte Brontë och matematikern Norbert Wiener.

I vissa fall föddes och produceras underbarn; de kan födas med retentiva minnen och en sinneskvalitet som gör det möjligt för dem att relatera och organisera upplevelser, och de kan göras i den meningen att de får möjligheter och belöningar för speciell övning, instruktion eller träning. En del uppnår dock en överlägsen prestandanivå utan hjälp eller till och med trots motgångar - Blaise Pascal konstruerade till exempel en egen geometri, även om hans far berövade honom matematiska böcker vid 11 års ålder.

Få mentala underbarn har blivit lika produktiva i vuxenlivet som Pascal, Mozart och Brontë-systrarna. Alltför ofta saknas lycka och det överväldigande stöd som fanns för barnet för den vuxna. Många före detta underbarn tappar sina stödsystem och möter en otrevlig allmänhet som snabbt tappar intresset för en expert som inte längre är en underhållande nyhet.