Encyklopedi

Gnagaren som fungerar som en flodhäst -

Även om djuren som lever i regnskogar på olika kontinenter kan skilja sig väsentligt, är de miljöer de bor i mycket lika. Dessa miljöer utövar därför liknande tryck på utvecklingen av djuren som lever i var och en. Som ett resultat kan orelaterade arter vara lika på många sätt. Detta fenomen kallas konvergent evolution eller konvergens. Till exempel är tukanerna i de amerikanska tropikerna och hornbillsna i tropiska Afrika och Asien orelaterade, men ändå utvecklades båda stora, lätta sedlar som användes för att nå frukt från lövgrenar som inte stöder deras vikt. Hummingbirds of the New World och sunbirds of the Old World har också konvergerat. Båda dessa små fåglar pilar bland tropiska blommor och matar på nektar,och fåglarnas liknande utseende återspeglar deras liknande livsstil även om solfåglar och kolibrier tillhör olika ordningar.

  • Kanalfaktad tukan (Ramphastos vitellinus).
  • Rivolis kolibri (Eugenes fulgens) har skimrande strukturfärg.
  • Orange-breasted sunbird (Nectarinia violacea).

I Afrikas avrinningsområde Kongofloden lever flera däggdjur som är relaterade till nötkreatur och grisar (beställ Artiodactyla). I Amazonas ockuperar gnagare (ordna Rodentia) samma ekologiska nischer fyllda av artiodaktyler i Afrika. Konvergent utveckling som orsakats av liknande miljökrav har således resulterat i att gnagare har analoga men orelaterade motsvarigheter på motsatta sidan av Atlanten. Till exempel är den afrikanska pygmien flodhäst och den sydamerikanska capybaraen båda halvkvatiska invånare i sumpiga tropiska skogsmiljöer. Även om de tillhör helt separata order, har de konvergerat på jämförbara storlekar. Dessutom har de gjort det från motsatta ändar av deras normala storleksintervall - den afrikanska pygméhippan är en miniatyrversion av standardflodhäst,medan capybara är världens största gnagare. Mer betydelsefullt är kroppsplanerna för dessa två varelser lika. De är båda tunga djur med liknande förhållanden mellan höjd och längd. Var och en har små, runda öron, en kort hals, en fyrkantig nosparti och ingen märkbar svans.

Flodhästar (Hippopotamus amphibius).

På torrare land är små afrikanska antiloper som kallas skogsduikers och den lilla kungliga antilopen analog med de tropiska amerikanska agouterna. När det gäller de afrikanska och asiatiska chevrotains och den sydamerikanska paca, är även djurens markeringar likartade.

Asiatiskt chevrotain (Tragulus).

Konvergent utveckling är särskilt tydlig mellan växter och insekter (t.ex. Costa Rica hawkmoths och blommorna de pollinerar), eftersom båda är mycket äldre livsformer än däggdjur och fåglar.