Encyklopedi

Cambridge platonister - engelsk filosofisk grupp -

Cambridge Platonists , en grupp av filosofiska och religiösa tänkare från 1600-talet som hoppades kunna förena kristen etik med renässanshumanism, religion med den nya vetenskapen och tro med rationalitet. Deras ledare var Benjamin Whocote, som i sina predikningar redogjorde för den kristna humanismen som förenade gruppen. Hans främsta lärjungar vid University of Cambridge var Ralph Cudworth, Henry More och John Smith; Joseph Glanvill var en omvandlare från University of Oxford. Nathanael Culverwel, Richard Cumberland och mystikern Peter Sterry i Cambridge och John Norris i Oxford påverkades av Cambridge Platonism utan att helt acceptera dess moraliska och religiösa ideal.

Cambridge Platonists, utbildade som puritaner, reagerade mot den kalvinistiska betoningen på godheten hos gudomlig suveränitet. I deras ögon gjorde Thomas Hobbes, den politiska filosofen, och kalvinisterna båda fel när de antog att moral består i lydnad mot en vilja. Moralen, sade platonisterna, är i huvudsak rationell; och den goda människans kärlek till godhet är samtidigt en förståelse för dess natur, som inte ens Gud kan förändra genom suverän makt. Mot både William Laud, ärkebiskop av Canterbury och kalvinisterna, förnekade de att ritual, kyrkans regering eller detaljerade dogmer är väsentliga för kristendomen. Att vara kristen är att delta i gudomlig visdom och att vara fri att välja vilka former av religiös organisation som är till hjälp. Bredden på deras tolerans vann dem smeknamnet ”latitude men”;och de fördömdes ofta som enhetare eller ateister för att de betonade moral så långt över dogmen.

Deras metafysik härstammar från renässansplatonismen, som tolkade Platon i ett neoplatoniskt ljus. De lärde sig mycket av Descartes kritik av empirism; men av fruktan för att de nya ”mekaniska” teorierna skulle kunna undergräva den religiösa världsbilden, stödde de (mot Descartes) en teleologisk tolkning av naturliga processer.