Encyklopedi

Begränsade kärnkraftsalternativ - militär strategi -

Begränsade kärnkraftsalternativ (LNO) , militärstrategi under det kalla krigets era som förutsåg en direkt konfrontation mellan de två kärnkraftsmakterna (dvs. Sovjetunionen och USA) som inte nödvändigtvis slutade med vare sig kapitulation eller massiv förstörelse och förlust av miljoner liv på båda sidor. Den begränsade kärnkraftsalternativet (LNO) tillvägagångssätt gjorde det möjligt för ett lands militära befälhavare att flytta inriktningen på kärnkraftsmissiler från fiendens städer till fiendens arméinstallationer och därigenom begränsa effekterna av ett sådant krig. Det hävdades att en sådan återhållsam konflikt sannolikt inte skulle eskalera, där de krigande alltid upprätthöll öppna kommunikationslinjer.

LNO-strategin växte ut ur konceptet om ett begränsat krig, som förvärvade omfattande valuta i USA: s politiska och militära kretsar i slutet av 1950-talet. Begränsat krig innebar att kampen mellan USA och Sovjetunionen kunde uppfattas som något annat än ett nollsummespel. Med andra ord kunde de två länderna möta varandra på slagfältet - som många fruktade att de oundvikligen skulle göra - utan att släppa loss en kärnkraftsarmageddon som skulle göra en slutlig seger till stor del irrelevant.

Politiska teoretiker som Basil Liddell Hart, Robert Endicott Osgood (författare till Limited War: The Challenge to American Strategy [1957] och Limited War Revisited [1979]) och Henry Kissinger hävdade att ett all-out krig inte kunde användas allt det effektivt, även som ett rent hot. Sovjeterna var fullt medvetna om att ingen amerikansk president lätt kunde fatta ett beslut att släppa en kärnvapenbomb på ett tätbefolkat område helt enkelt på grund av kommunistiska provokationer. Förespråkare för ett begränsat krig hävdade att USA: s intressen skulle tjäna bättre om USA: s kärnstrategi tillät en serie attackalternativ som skulle utgöra ett trovärdigt hot mot sovjeterna men ändå låta de två sidorna kämpa ett begränsat krig, om det någonsin kom till det.

I januari 1974 tillkännagav försvarsminister James R. Schlesinger (i administrationen av pres. Richard Nixon) offentligt att USA: s kärnkraftsdoktrin hade upphört att följa begreppet ömsesidig säker förstörelse (där en första strejk från sovjeterna skulle mötas med en katastrofal kärnmotattack). I stället skulle landet anta en strategi med "begränsade kärnkraftsalternativ". Förändringen av politiken presenterades som ett seriöst försök att se till att en konflikt mellan de två stormakterna inte skulle förstöra hela planeten.

Kritiker var snabba med att påpeka att politiken för ömsesidig säker förstörelse hade gjort ett kärnvapenstrej tabu - en omvandling som Schlesingers tillkännagivande hade vänt. Det var nu tillåtet, hävdade kritiker, att supermakterna skulle använda små kärnbomber i andra regioner än sina egna. Om ett land inte förväntade sig ett katastrofalt svar från fienden, var båda fria att föra "små krig" som kanske inte direkt påverkar amerikanska eller sovjetiska civila men skulle ha en fruktansvärd inverkan på andra befolkningar. Trots dessa bedömningar slutade det kalla kriget så småningom i början av 1990-talet, utan behov av ett kärnvapenkrig - varken begränsat eller totalt - för att utse en seger.

Denna artikel har senast reviderats och uppdaterats av Kathleen Kuiper, Senior Editor.