Encyklopedi

Mellanamerikansk indian - människor -

Mellanamerikansk indian , medlem av någon av de ursprungsbefolkningar som bor i området från norra Mexiko till Nicaragua.

Mellanamerikas fysiska ryggrad är den breda bergskedjan som sträcker sig från södra änden av Rockies till norra spetsen av Anderna, med Mellanamerika i området från norra Mexiko till Nicaragua. Bergskedjan markerar området i fyra stora regioner. Hjärtlandet i Mellanamerika är Mexikos centrala dal. En andra region är höglandet längs södra Stillahavsområdet i Mexiko. Bortom Isthmus of Tehuantepec ligger de sydöstra högländerna i den mexikanska staten Chiapas och i Guatemala. Den torra regionen i nordvästra Mexiko är en fjärde region.

Inom dessa fyra stora geofysiska regioner finns det en enorm variation i ekologi, klimat, jord och möjligheterna i människolivet. Berget skryter samman ansiktet i en mängd dalar och mikromiljöer; resultatet är en mosaik av grödor, folk och bosättningar som det är svårt att generalisera om. De höga dalarna i centrala Mexiko, Oaxaca, Jalisco och Guatemala har varit de tätast bosatta delarna av Mellanamerika. Men de nedre sluttningarna av berg nära kusten har också haft betydande befolkningar. De ångande tropikerna i ishuven av Tehuantepec och den heta kalkstenstummen i Yucatán har också varit starkt befolkade.

Indianerna i Mellanamerika bor nästan överallt i regionen. Grundkravet för mänsklig bosättning är vatten. De stora flodsystemen och de höga dalsjöarna har varit de främsta bosättningsplatserna sedan förhistorisk tid.

Folket

Indianerna i Mellanamerika härstammar från asiatiska förfäder som korsade Beringstredet och flyttade söderut. De tenderar, förutom i ishuven av Tehuantepec, att vara små i storlek (155-160 centimeter eller drygt fem fot i genomsnitt), med brun till koppar hud, rakt svart hår och mörkbruna ögon ofta över höga kindben, ibland med epikantiska veck. Maya-ansiktsdraget är särskilt distinkt och är plattare än de andra gruppernas; Mayorna har också mer framträdande näsor och en tendens att runda huvuden. Mexiko är i grunden en blandad ( mestizo) nation; det har länge förekommit omfattande avel mellan indianer och icke-indianer. I Guatemala har det varit mycket mindre inbördes avel. Men termen "indier" är inte en biologisk beteckning så mycket som en social, kulturell, ekonomisk och språklig sammanfattning av skillnaderna mellan vissa livsstilar på landsbygden och den dominerande nationella kulturen. Race i och för sig är inte socialt lika viktigt som i andra delar av världen. Den vanliga folkräkningsdefinitionen av "indisk" baseras på språkliga kriterier, och befolkningens siffror för indianer måste därför läsas som siffror för talare av indiska språk.

Kulturområden

Medan det sociala arvet i Mellanamerika är mycket komplext kan inom det breda historiska flödet särskiljas fem separata kulturområden. De är regionala konfigurationer av de grundläggande mellanamerikanska kulturmönstren. Ett kulturområde är Maya-området. De södra höglandet Maya var och är koncentrerade i västra Guatemala och delstaten Chiapas i Mexiko. De norra mayorna bebodde Yucatánhalvön i Mexiko och djungeln Petén i Guatemala. Maya i dessa två regioner bildar en kontinuerlig territoriell och historisk enhet. (Det finns också samtida mayafolk i Veracruz och San Luis Potosí i Mexiko, känt som Huastec.) De monumentala ruinerna som lämnades av den pre-colombianska mayan är ett av antropologins pussel; deras är en av endast ett fåtal civilisationer som är kända för att ha blomstrat i en tropisk regnskog.

De södra mexikanska högländerna och de intilliggande kustregionerna utgör ett andra kulturområde inom det grundläggande mellanamerikanska mönstret. Den regionen täcker de flesta av de nuvarande mexikanska delarna Guerrero och Oaxaca, den sydöstra delen av Veracruz, och delar av Puebla och Morelos. Dess höglandsfolk utvecklade traditionerna för Mixtec och Zapotec, vars ruiner överlever vid Mitla och Monte Albán, medan kustfolket verkar ha varit något isolerat från dem.

Ett tredje kulturområde är de centrala mexikanska högländerna, inklusive dalarna Puebla, Toluca och Morelos, tillsammans med de östra sluttningarna av Mesa Central och delar av Balsas flodbassäng. Det området var centrum för Aztec-imperiet. Mexico City är byggt på ruinerna av den aztekiska huvudstaden Tenochtitlán, och efterkommande av aztekerna bor fortfarande i området.

Bergskedjan runt den höga sjön Pátzcuaro, i dagens Michoacán, utgör ett annat kulturområde. Den relativa isoleringen som skapades av bergen gjorde det möjligt för Tarascans att utarbeta sin egen kulturella variant. De nådde en nivå av social och politisk organisation som var jämförbar med aztekernas och mayaernas.

Ett femte kulturområde är nordvästra Mexiko. Den regionen är inte historiskt eller kulturellt en enda enhet; den uppvisar tre huvudtyper av ekologi och tre huvudtyper av mänsklig anpassning. De höga bergen gav möjligheter till enkelt jordbruk utan bevattning, medan öknen krävde bosättningar runt dalbotten beroende av översvämningsvatten under regnperioden. I väst var de rikliga skaldjuren grunden för en kustkultur. De historiska krafterna som verkade i nordvästra området skilde sig från de fyra andra kulturområdena. Befolkningen togs över av jesuiterna, som byggde missionssamhällen. Den relativa isoleringen av regionen efter kollapsen av den spanska makten, tillsammans med svagheten hos de efterföljande mexikanska regeringarna, gjorde det möjligt att överleva en blandning av spanska och indiska kulturer.

Språkgrupper

Hundratals språk talades i Mellanamerika, och hundratals fortsätter att användas under 2000-talet. De uto-aztekiska språken delas ibland upp i norra och södra grenar, varav den senare består av fyra familjer: Piman, Taracahitic, Cora-Huichol och Aztecan. Otomanguean-språkfamiljen inkluderar Oto-Pamean, Chinantecan, Tlapanec-Manguean, Popolocan-Zapotecan och Amuzgo-Mixtecan. Den stora familjen av mayaspråk innehåller 31 levande och två utdöda språk.

Dessutom har regionen två små familjer - Xinkan och Lencan - samt vissa språkisolat (språk utan kända släktingar), inklusive Cuitlatec, Huave och Tarascan (Purépecha). Garífuna (tidigare även kallad Black Carib), ett arawakanskt (sydamerikanskt indiskt) språk, är en sen ankomst från Karibien.