Encyklopedi

Glory - Mission & Launch Failure -

Ära, Amerikansk satellit som var utformad för att studera jordens klimat genom att mäta mängden aerosoler i atmosfären och bestämma exakt mängden solenergi som jorden får. Glory hade två huvudsakliga vetenskapliga instrument: Aerosol Polarimetry Sensor (APS) och Total Irradiance Monitor (TIM). APS skulle ha använt polariseringen av ljus orsakat av närvaron av aerosoler som sot och sulfater, som bidrar till global uppvärmning, för att mäta deras geografiska fördelning. TIM skulle ha använt fyra radiometrar som är utformade för att mäta solstrålningen med en noggrannhet på 0,01 procent. Glory skulle ha varit en del av satellitkonstellationen "A-Train", en grupp på fem satelliter som studerade jordens klimat från samma bana. Glory-uppdraget var planerat att pågå i minst tre år,med fem år som mål för satellitens livstid.

Konstnärens uppfattning om Glory-satelliten.

Glory lanserades den 4 mars 2011 på en Orbital Sciences Taurus XL-bärrakett från Vandenberg Air Force Base i Kalifornien. Glory nådde emellertid inte omloppsbana och kraschade tillbaka till jorden efter att nyttolastkåpan som täckte satelliten misslyckades med att separera från bärraket. En NASA-undersökning avslöjade senare att Sapa Profiles (senare Hydro Extrusion Portland), företaget som tillverkade den del som skulle ha separerat nyttolastkåpan från raketen, förfalskade testresultat som visade att delarna överensstämde med Orbital Science krav. Sapa Profiles var också skyldig till misslyckandet med separering av nyttolast som dömde Taurus XL-lanseringen av Orbiting Carbon Observatory i februari 2009. En utredning av justitiedepartementet konstaterade att Sapa Profiles hade förfalskat testresultat i 19 år.Sapa Profiles testlaborator dömdes till tre års fängelse. Sapa Profiles gick med på att betala 46 miljoner dollar i återbetalning till NASA, försvarsdepartementet och andra kunder som de hade bedrägerit och hindrades från statliga kontrakt.

Erik Gregersen