Encyklopedi

Lamb's Chapel v. Centre Moriches Union Free District - rättsfall -

Lamb's Chapel v. Center Moriches Union Free District , fall där USA: s högsta domstol den 7 juni 1993 avgjorde (9–0) att en skolstyrelse i New York vägrade att tillåta en religiös grupp att använda skolan efter timmar för att visa en filmserie om föräldrafrågor bryter mot första ändringsförslaget för yttrandefrihet.

År 1988 antog staten New York en lag som tillät skolstyrelser att tillåta grupper att använda sina anläggningar och egendom under icke-skoltid för ett brett spektrum av externa syften, inklusive sociala, medborgerliga och fritidsmöten och underhållning. Lagen omfattade dock inte användning av möten för religiösa ändamål. Lamb's Chapel, en evangelisk kyrka, bad därefter vid flera tillfällen att använda skolan i Center Moriches Union Free School District, utanför skoltiden, för att visa en sexdelad videoserie som handlar om föräldrafrågor som är inriktade på kristna familjevärden. Styrelseledamöter förnekade kyrkans upprepade önskemål och hävdade att filmen var ”kyrkrelaterad”.

1990 stämde Lamb's Chapel styrelsen och hävdade olika konstitutionella kränkningar, särskilt av första ändringens yttrandefrihet och etableringsklausuler. En federal tingsrätt meddelade en sammanfattande dom för skolstyrelsen och avvisade kyrkans påståenden. Domstolen hävdade att skolans anläggningar endast var ett begränsat offentligt forum - ett icke-offentligt forum som regeringen har öppnat för allmänheten för vissa specifika aktiviteter - och det noterade att styrelsen inte hade tillåtit andra religiösa grupper att använda anläggningarna. Enligt domstolen var således förnekandet av Lamb's Chapel's begäran synvinkelneutralt, vilket betyder att styrelsen varken hade uppvisat en positiv eller en negativ inställning till religion. Second Circuit Court of Appeals bekräftade till styrelsens fördel.

Fallet argumenterades vid USA: s högsta domstol den 24 februari 1993. Det fann att i den mån det enda skälet till att styrelsen avvisade organisationens begäran enbart var att gruppen var av religiös karaktär, var det att neka åtkomst av den anledningen ett brott mot standarden ”synvinkelneutralitet”. Högsta domstolen ansåg att styrelsen, genom att tillåta skolanläggningar att användas av medborgerliga och sociala grupper som diskuterar ”familjefrågor och barnuppfödning”, inte då kunde neka tillgång till Lamb's Chapel, som planerade att behandla liknande ämnen från en religiös ståndpunkt. Domstolen motiverade att öppnande av skoldörrar för vissa grupper men inte specifikt för religiösa grupper bryter mot uppfattningen om synvinkelneutralitet och deras rätt till yttrandefrihet som skyddad av första ändringen.även om talet har sin grund i religion eller görs för religiösa ändamål.

På samma sätt konstaterade domstolen att det att inte tillåta en grupp att använda skolan för religiösa ändamål inte innebär att skolans eller styrelsens tjänstemän främjar eller etablerar religion. Domstolen påpekade att Lamb's Chapel skulle ha använt anläggningarna under icke-skoltid, och skolan sponsrade inte mötena. Dessutom var mötena öppna för allmänheten. På grundval av dessa slutsatser upphävde Högsta domstolen Second Circuits beslut.