Encyklopedi

Atthakatha - buddhistisk text -

Atthakatha , (Pali: "förklaring") kommentarer om Pali buddhistkanonen som ger mycket information om samhället, kulturen och religiösa historien i det antika Indien och Sri Lanka. De tidigaste kommentarerna, skrivna i Pali, kan ha nått Sri Lanka tillsammans med själva kanonen under 300-talet fvt. Mellan då och 1-talet e.Kr. översattes de till singalesiska, och andra skrevs på det språket. På 500-talet producerade den största kommentatorn, Buddhaghosha, en omarbetning i Pali av mycket av det tidigare materialet plus dravidiska kommentarer och singalesiska traditioner. Inom ett sekel eller två producerade andra, särskilt Dhammapala, liknande verk på delar av kanonen som Buddhaghosha inte hade täckt.

Den tidigare atthakatha har inte överlevt, men verk av Buddhaghosha och hans efterträdare är gruvor av information om utvecklingen av liv och tanke i det buddhistiska samhället Theravada och ger också mycket sekulärt och legendariskt material. Doktrinärt ortodoxa och stilistiskt eleganta, de erbjuder sektion för sektion filologisk och exegetisk kommentar, en kritisk jämförelse mellan olika myndigheter och en klar berättelse.

Dessa kommentarer var själva föremål för senare kommentarer som kallades tika (underkommentarer), och dessa i sin tur av andra kallade anutika ("ytterligare kommentarer"). Den tidigare atthakatha fungerade också som källor till de episka krönikorna i Sri Lanka, Dipavamsa ("Öns historia") och Mahavamsa ("Great Chronicle").

Denna artikel har senast reviderats och uppdaterats av Kathleen Kuiper, Senior Editor.