Encyklopedi

GOLF: Senior Golf -

En av sportens senaste framgångshistorier var Professional Golfers 'Association (PGA: s) Senior Tour. Med början 1980 med två turneringar och $ 250 000 i prispengar hade denna tävling för golfare över 50 år vuxit till en $ 33,3 miljoner turné med 38 officiella stopp 1995. En rekord sex seniorer tjänade mer än 1 miljon dollar 1994 och spelare på den vanliga PGA-turnén började se fram emot att bli 50 år.

Grunden för Senior Tour lades 1978 vid den första Legends of Golf-turneringen. I januari 1980 ledde ett möte mellan PGA-kommissionär Deane Beman och sex av turnéns ledande penningvinnare, alla över 50 år (Julius Boros, Gardner Dickinson, Don January, Bob Goalby, Dan Sikes och Sam Snead) till tjänstemannen. start på Senior Tour. Avgörande för turnéns tidiga överlevnad var dess professionella amatörkomponent (pro-am), som gjorde det möjligt för fans att spela en runda med proffsen mot en avgift. Ursprungligen var en av dessa omgångar en del av tävlingen, men 1987 hade turnén etablerat ett standardformat: en två-dagars pro-am följt av en tre-dagars 54-hålstävling.

När 2000 närmade sig var det snabbast växande segmentet av den amerikanska befolkningen 45-54 år gammal. Många i denna åldersgrupp och uppöver var inte bara fans av seniorspelarna och hade råd med pro-am-avgifter utan var också i maktpositioner med potentiella företagssponsorer. Dessutom var många som följde seniorspelet en del av den rika målgruppen som sponsorer försökte nå. (Cadillac tilldelade 90 miljoner dollar i försäljning till turnésponsring under en treårsperiod.)

Ändå var turnéns överklagande mer än bara nostalgisk. Till skillnad från "gammaldags" baseboll var seniorgolf inte en halvhastighetsimitation av ett spel en gång spelat utan spelet i sig (om än med gynnsamma utslagsplatser för tee och stift). Utrustningsinnovationer hjälpte seniorer att bibehålla avståndet och noggrannheten i sina spel; deras spel hade dock mer gemensamt med golfen som spelades av den genomsnittliga fläkten än den mekaniska precisionen i den vanliga turnén. Seniorer hade knäppa personligheter än de affärsmässiga "platta magarna" (Lee Trevinos namn för vanliga turneringsspelare). De tycktes gilla varandra och älskade det de gjorde, och de visste hur man spelade för publiken. Varje år växte raden av långvariga favoriter och deltagandet av PGA: s stora fyra (Trevino, Arnold Palmer, Jack Nicklaus och Gary Player) gav en speciell magi.

Även om karriärsegrar och position på den hela tiden pengavinnande listan var kriterierna för behörighet, kunde åtta spelare också delta i turnén varje år genom en kvalificeringsturnering. Som ett resultat tävlade några av golfens största namn, som 1995 års mästerskapsvinnare Raymond Floyd, med senblomstrande som Jim Albus, vinnare av endast 3 750 dollar på den vanliga turnén men mer än 3 miljoner dollar som senior. När den första generationen seniorer övervägde pensionering såg fansen fram emot de närmaste 50-årsdagarna för Johnny Miller och Tom Watson.

Jeff Wallenfeldt