Encyklopedi

Benue-Kongo språk -

Benue-Kongo-språk , den största filialen i Niger-Kongo-språkfamiljen, när det gäller antalet talare, antalet språk och den stora geografiska spridningen, sträcker sig från gränsen mellan Benin och Nigeria över Nigeria och Kamerun genom centrala Afrika till östra Afrika. Det inkluderar alla länder i centrala och södra Afrika. Detta enorma område täcker mer än hälften av den bebodda terrängen på kontinenten och representerar en liknande andel av befolkningen, totalt minst 500 miljoner. De 900 språken i filialen i Benue-Kongo är ytterligare indelade i 11 olika grupper. Språken i de första 10 av dessa 11 grupper talas nästan helt inom Nigeria.

Kenya.  Kenyanska kvinnor i traditionella kläder.  Kenya, ÖstafrikaFrågesport som utforskar Afrika: fakta eller fiktion? Kairo är Afrikas största stad.

Oko och Ukaan-Akpes

Dessa två grupper består tillsammans av tre språk som talas av relativt litet antal människor som bor nära sammanflödet av floderna Niger och Benue.

Defoid

Defoid-språken består av två grupper: Akokoid-klustret med fyra språk och det mycket större Yoruboid-klustret vars huvudsakliga medlemmar är Yoruba (20.000.000 talare), Igala (1.000.000) och Itsekiri (Itsεkiri; 600.000). Yoruba är det Niger-Kongo-språket med det största antalet modersmålstalare. Trots att Swahili har ett större antal talare - cirka 35 000 000 - är de flesta andraspråkiga. Ett av de viktigaste språken i Nigeria, Yoruba talas i hela sydvästra Nigeria och också av betydande antal i Benin och Togo. Det kan bäst betraktas som ett dialektkluster som har utvecklat en skriftlig standardform. Yoruba har utvecklat en omfattande litteratur och har den tidigast publicerade ordboken (1843) och grammatik (1852) skriven av en infödd talare, biskop Samuel Crowther,som 1884 också översatte Bibeln till Yoruba.

Edoid

De 21 Edoid-språken talas i södra Nigeria, främst i delstaten Bendel men också i angränsande stater. Familjen Edoid kan delas in i fyra huvudgrupper av språk. Delta-Edoid består av tre språk; sydvästra Edoid, fem språk, varav det största är Urhobo (400 000); nord-centrala Edoid, sex språk, varav det främsta är Edo (1 000 000 talare); och nordvästra Edoid, sju språk.

Nupoid

Det största av de cirka 17 Nupoid-språken är Nupe (1 000 000), Gbagyi (700 000) och Ebira (1 000 000). De talas i området norr och väster om sammanflödet av floderna Niger och Benue.

Idomoid

De åtta Idomoid-språken finns i centrala Nigeria mestadels söder om Benue-floden sydväst om Makurdi, men tre språk ligger norr om floden. Huvudspråket är Idoma (700 000).

Igboid

Igboid-språken finns i sydöstra Nigeria och har cirka 20 miljoner talare, med minst ytterligare en miljon andraspråkiga. De mer än 50 Igboid-dialekterna har sorterats olika i sju dialektkluster. På grund av avsevärd mångfald har en standardskriven form varit långsam att utvecklas men växer nu fram baserat på dialekterna Owerri och Umuahia.

Kainji

De 40 Kainji-språken är utspridda över ett brett område från Kainji-sjön i nordväst till den norra delen av Jos-platån. Dessa språk talas av små grupper med färre än 100 000 talare, varav många är mycket mindre.

Platoid

De 50 platoidspråken talas i området Jos Plateau söderut till Benue River Valley och över floden i sydost. Dessa språk talas också mestadels av små grupper, även om några grupper är större - t.ex. Jju eller Kaje (300 000), Birom (200 000) och Tarok (150 000).

Cross River

De 60 Cross River-språken ligger runt Cross River i sydöstra Nigeria och västerut mot Niger Delta. Det största av dessa språk är Ibibio, som tillsammans med sin skrivna kusin Efik har cirka 3 500 000 högtalare. Andra språk med mer än 100 000 talare är Anang, Khana, Ogbia, Loko, Mbembe, Obolo och Gokana.

Bantoid

Den 11: e gruppen inom Benue-Kongo, Bantoid, är långt ifrån den största inte bara i Benue-Kongo utan i Niger-Kongo som helhet. Dess 700 språk talas från östra Nigeria över resten av centrala, östra och södra Afrika.

Bantoid-språken är indelade i en nordlig grupp och en sydlig grupp. Northern Bantoid består av 15 små språk som talas i östra Nigeria och centrala Kamerun. Södra Bantoid består av 11 undergrupper, varav Bantu är den största. De tio andra undergrupperna består av mer än 100 språk som talas i östra Nigeria och Kamerun. Detta är ett område med stor språklig fragmentering med många språk som talas i ett relativt litet område. Den största undergruppen när det gäller befolkning är Tivoid, med 19 språk; Tiv-språket har cirka 2 500 000 högtalare. Mer typiskt är en annan undergrupp, Wide Grassfields i Kamerun, med cirka 40 språk, varav endast två har mer än 250 000 högtalare och de flesta har färre än 50 000.

Av de mer än 500 bantusspråken talas 47 av mer än 1 000 000 personer, och av dessa har 21 mer än 3 000 000 talare. Zulu-talare är 9.000.000; Rwanda 8.000.000; Shona, Kongo och Xhosa vardera 7.000.000; Luba 6.300.000; Rundi 6.000.000; och Kikuyu, Makua, Nyanja, Swahili och Sukuma vardera mer än 5.000.000. Man bör också nämna Ganda, som med 3 000 000 talare är det största språket i Uganda; Umbundu-talare (4 000 000) och Mbundu-talare (3 000 000), som tillsammans utgör mer än 60 procent av befolkningen i Angola; Sotho, som har två dialekter som i allmänhet behandlas som separata språk, norra Sotho (3 800 000) och södra Sotho (4 000 000); och Kituba, en kreol baserad mestadels på Kongo, med cirka 4 000 000 förstaspråkiga talare och mer än 1 000 000 andra språktalare.

Av speciell betydelse är Swahili, en lingua franca som har 5 000 000 modersmål men cirka 30 000 000 andraspråkiga. Det används över ett stort område i Tanzania, Kenya, Uganda och östra Kongo (Kinshasa). Ett annat språk som har utvecklats som en lingua franca är Lingala, som i stor utsträckning används i Kongo (Brazzaville) och Kongo (Kinshasa), med cirka 9 000 000 talare (inklusive andraspråkiga).