Encyklopedi

Diamanter: Bränsle för konflikt -

1998 införde FN: s säkerhetsråd ett embargo mot diamanter från områden som innehas av National Union för Angolas fullständiga oberoende (UNITA). I en rapport från rådet i mars 2000 hävdades dock att ett betydande antal UNITA-diamanter fortsatte att nå världsmarknaderna. Rapporten involverade De Beers Consolidated Mines, Ltd., företaget Anglo – Sydafrika som kontrollerade cirka 60% av den globala handeln med rådiamanter. Rapporten kritiserade också världens största diamantmarknad i Antwerpen, Belgien, för att inte verifiera ursprunget till de diamanter som handlades där. I Angola-konflikten, som uppstod under det kalla kriget, finansierade regeringen sin militär med oljeintäkter, medan UNITA tillgripit diamanter.

Karta som illustrerar handeln med diamanter för vapen som ägde rum i Afrika nära slutet av 1900-talet.

Diamanter drev också upp striderna i Demokratiska republiken Kongo. Den konflikten fortsatte 1800-talets förvrängning för Afrika, men med afrikanska länder som nu försöker kontrollera Kongos stora naturresurser. Lukrativa diamantkoncessioner gavs till företag knutna till zimbabwiska militärtjänstemän, inklusive närstående till Zimbabwes pres. Robert Mugabe. Zimbabwe var den starkaste stödjaren av Kongo pres. Laurent Kabila, som också ansågs ha haft personlig nytta av diamantaffärer. Både Uganda och Rwanda, de främsta anhängarna av Kongos anti-Kabila-rebeller, hade påstått nytta av diamantgruvor under rebellkontroll.

Mer än dessa konflikter riktade emellertid kriget i Sierra Leone världens uppmärksamhet mot diamanternas destruktiva roll. Efter kollapsen av en ömtålig fred i maj förnyade Revolutionary United Front (RUF) sin kamp mot pres. Ahmad Tejan Kabbah. Undersökningar av FN och andra organisationer avslöjade ett nätverk som förde vapen, främst från Bulgarien och Ukraina, till Sierra Leone. Ofta involverade transaktioner direkt utbyte av diamanter mot vapen. Utredarna presenterade också bevis för att stenar från RUF-områden nådde diamantskärningscentra i Belgien och Israel. I juli förbjöd FN: s säkerhetsråd handel med alla diamanter från RUF Sierra Leone. Trovärdiga anklagelser framkom att RUF-diamanter och vapen passerade genom Liberia med samarbete från Liberian Pres. Charles Taylor,en nära medarbetare till RUF-ledaren Foday Sankoh. Sådana omlastningar gjorde FN-embargot praktiskt taget omöjligt att genomföra.

Diamantindustrin fruktade att offentlig avsky mot så kallade bloddiamanter skulle leda till en allmän bojkott av ädelstenarna. De Beers lovade i juli att de inte skulle köpa några diamanter från rebellgrupper. Trots dessa ansträngningar kvarstod betydande svårigheter. När en diamant till exempel var polerad fanns det inget sätt att identifiera sitt ursprung definitivt. Korruption i många diamantproducerande länder gjorde det också möjligt för smugglare att tvätta embargosten genom legitima kanaler.