Encyklopedi

Itsekiri - människor -

Itsekiri , även kallad Jekri, Isekiri eller Ishekiri , etnisk grupp som bor i den västligaste delen av Nigerfloddeltaet i extrema södra Nigeria. Itsekiri utgör en märkbar andel av de moderna städerna Sapele, Warri, Burutu och Forcados. De talar ett Yoruboid-språk i Benue-Kongo-grenen av Niger-Kongospråk och delar kulturelement med Yoruba, Edo, Urhobo och Ijo genom en mängd olika kontakter.

Itsekiri bor vid kusten i ett område med omfattande mangrovesumpar och sötvattens våtmarker. De är främst fiskare och har använt fällor, staket och nät, samt stång-och-linjetekniker. Kvinnor gör mattor och korgar av vass och palmmaterial. Smedarbeten har dött ut och smed har minskat.

Ursprungsmyter fastställer att Ginuwa, Itsekiri-grundaren och den första oluen (kung), ursprungligen var en prins av Benin, så att efterföljande kungar är ättlingar till obaen i Benin. Mindre hövdingar träffades en gång som ett råd och rådde olu . Hövdingen omdefinieras i enlighet med den moderna regeringen, och vissa bosättningar deltar inte alls i hövdingen.

Inom bosättningar spårar vuxna män patrilineal härkomst från bosättningsgrundare. I ett bredare sammanhang hävdar Itsekiri att de är anhöriga till släktgrupper genom härkomst i både manliga och kvinnliga linjer. Itsekiri-män tar ofta fruar från närliggande folk, där tjejer som inte är relaterade till blivande män lättare kan hittas.

Bor på kusten mötte Itsekiri européer innan grupper längre in i landet gjorde det. Portugiserna under 1400-talet var de första som tog kontakt, och som ett resultat skapade Itsekiri ett rykte som stora handlare och mellanhänder genom att leverera europeiska tillverkade varor till inlandsfolk i utbyte mot slavar och palmolja från inlandet. Den brittiska kolonialadministrationen bröt slutligen sitt handelsmonopol på 1890-talet och den blomstrande Itsekiri-ekonomin gick ned.

I traditionell Itsekiri-religion är Oritse världens högsta gud och skapare. Bland de andra gudarna finns Umale Okun, havets gud och Ogun, gud för järn och krig. Spådom kan åstadkommas av män som är skickliga i att konsultera Ifa-oraklet, och ceremonier utförs för förfäderna vid olika tillfällen.

På 1980-talet ansågs Nigerflodens deltaområde som beboddes av Itsekiri som ett viktigt centrum för petroleumproduktion i Nigeria. Vid början av 2000-talet utgjorde regionen Warri staden etnisk strid mellan Itsekiri, Urhobo och Ijo.