Encyklopedi

Wiyot - människor -

Wiyot , sydligast av nordvästra kustindianerna i Nordamerika, som bodde längs nedre Mad River, Humboldt Bay och nedre ålfloden i det som nu är Kalifornien och talade Wiyot, ett makro-algonquiskt språk. De var kulturellt och språkligt besläktade med Yurok och hade några kulturella element som är typiska för Kalifornien-indianerna i deras omedelbara söder.

Traditionella Wiyot-bosättningar var belägna vid vattendrag eller vikar, ganska nära havet. Wiyot vågade sällan ut på havet för uppehälle eller för att resa, föredrar stilla vatten. Byar bestod av 4 till 12 plankhus; det fanns också utspridda byar i ett eller två hus. Dessutom fanns herrströjor, som användes för att sova, arbeta och för fritid samt för vanliga svettbad och rening.

Före koloniseringen var Wiyot främst fiskare, fångade lax och annan fisk. De samlade också blötdjur, särskilt musslor, och fångade däggdjur på land. Hus och kanoter gjordes av kustved. Wiyot-ekonomin använde dentaliumskal, långa obsidianknivar, hackspettbotten och vita hjortar som symboler för rikedom. Det fanns inga formella chefer eller individer med betydande politisk auktoritet, men rika män var inflytelserika som rådgivare. Tvister och till och med mord löstes genom betalning av dentaliumskal som blodpengar.

Shamanism var viktigt i Wiyot-kulturen, och de flesta Wiyot-shamaner var kvinnor; de ansågs förvärva sina krafter på bergstoppar på natten. Vissa shamaner diagnostiserade bara sjukdomen; andra botas genom att suga ut sjukdomsobjekt och blod. Traditionella religiösa övertygelser inkluderade en skapargud och många djurkaraktärer.

Tidiga 21-talets befolkningsberäkningar indikerade cirka 700 personer av Wiyot-härkomst.

Denna artikel reviderades senast och uppdaterades av Elizabeth Prine Pauls, biträdande redaktör.