Encyklopedi

Nyamwezi - människor -

Nyamwezi , även kallad Banyamwesi , Bantu-talande invånare i ett brett område i den västra regionen Tanzania. Deras språk och kultur är nära relaterade till Sukuma ( qv ).

Nyamwezi lever främst av spannmålslantbruk, deras huvudsakliga grödor är sorghum, hirs och majs (majs). Ris är en betydande kontantskörd. Nyamwezi har länge varit känt som resenärer och arbetare utanför sitt eget land; som bärare blev de kända i hela Östafrika.

Även om de en gång bodde i kompakta byar har Nyamwezi spridit sig sedan 1800-talet och bor nu i relativt spridda hus. Äktenskap innebär både brudpris och brudtjänst; polygyni är tillåtet men begränsat i praktiken. Nedstigningen är genom den kvinnliga linjen. Nyamwezi har ett antal hemliga samhällen som kräver initiering och andra ceremonier.

Chiefdoms var tidigare högt utvecklade. Var och en hade en hierarki av territoriella officerare som kulminerade i ntemi ("chef"). Det fanns en stor aristokrati och en ännu större slavpopulation.

Förfäderdyrkan är den viktigaste aspekten av religiös aktivitet. Höga gudar och andar känns också igen. En mfumi (”diviner”) kan tolka en situation för en individ eller en grupp och berätta för dem vilka krafter som påverkar deras liv. Kristendomen och Islām har endast gjort begränsade inslag.