Encyklopedi

Kuiper Airborne Observatory - flygplan -

Kuiper Airborne Observatory (KAO) , ett Lockheed C-141 jettransportflygplan speciellt instrumenterat för astronomiska observationer i höga höjder. Uppkallad efter den amerikanska astronomen Gerard P. Kuiper, drivs den (1971–95) av US National Aeronautics and Space Administration.

Kuiper luftburna observatoriumUtsikt över Andromedagalaxen (Messier 31, M31). Quiz Astronomy and Space Quiz Vad gör en planet till en dvärgplanet?

Observatoriet, utrustat med ett 0,9 meter (36 tum) Cassegrain-reflekterande teleskop, flögs vanligtvis på en höjd av 12 500 meter för att mäta infraröd strålning som emitteras av planeter, stjärnor, galaxer och andra himmelska föremål. Mycket av den infraröda strålningen i vissa spektralregioner absorberas av vattenånga och koldioxid i jordens lägre atmosfär och kan därför inte detekteras av markbaserade teleskop. De viktigaste upptäckterna från KAO inkluderar ringarna på planeten Uranus, stjärnor i bildningsprocessen och molekyler i det interstellära rummet och i planetariska atmosfärer. Ett mer sofistikerat luftburet observatorium, en modifierad Boeing 747 som heter Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), utvecklad av USA och Tyskland, började observationer 2010.

Den här artikeln har senast reviderats och uppdaterats av Erik Gregersen, Senior Editor.