Encyklopedi

Thomas Malthus om befolkning -

Thomas Robert Malthus (1766–1834) visade perfekt varje generations benägenhet att störta de sista planerna när han publicerade en uppsats om befolkningsprincipen(1798), där han målade den dystraste tänkbara bilden av den mänskliga utsikten. Han hävdade att befolkningen, som tenderar att växa i en geometrisk takt, någonsin kommer att pressa mot livsmedelsförsörjningen, som i bästa fall bara ökar aritmetiskt, och därmed är fattigdom och elände för alltid oundviklig. Denna idé är helt trovärdig, om den är enkel, och dess snabba antagande av teoretiker från laissez-faire-skolan är i hög grad ansvarig för beteckningen av ekonomi som "dyster vetenskap." Malthus argument hade en djupare inverkan på vetenskapen om biologi, för det var läsningen av hans uppsats som utlöste idén om naturligt urval genom överlevnad av de starkaste i både Charles Darwin och Alfred Wallace.

När Malthus ombads att skriva artikeln "Befolkning" för 1824-tillägget till den fjärde upplagan av , hade han något dämpat dysterheten i En uppsats om principen om befolkning , åtminstone i den utsträckning att han tillförde det "positiva kontroller ”av befolkningen - krig, svält och så vidare - idén om mer godartade” förebyggande kontroller ”, försiktighetsåtgärder som den målmedvetna förseningen av äktenskap och barnbarn. Följande korta utdrag från Malthus artikel fokuserar på hans idéer om befolkningskontroll.

BEFOLKNING

Tänk på ... arten av de kontroller som har klassats under de allmänna cheferna för Förebyggande och Positiva.

Det kommer att konstateras att de alla kan lösas i moralisk återhållsamhet , vice och elände . Och om, från naturlagarna, någon kontroll till befolkningsökningen är absolut oundviklig, och mänskliga institutioner har något inflytande över i vilken utsträckning var och en av dessa kontroller fungerar, kommer ett stort ansvar att ådra sig, om allt detta inflytande, oavsett om direkt eller indirekt, utövas inte för att minska mängden obehag och elände.

Moralisk återhållsamhet, i tillämpning av det aktuella ämnet, kan definieras som avhållsamhet från äktenskapet, antingen en tid eller permanent, från försiktighetshänsyn, med ett strikt moraliskt uppförande gentemot kön i intervallet. Och detta är det enda sättet att hålla befolkningen på nivå med livsmedelsmedlen, vilket är helt förenligt med dygd och lycka. Alla andra kontroller, oavsett om de är förebyggande eller positiva, trots att de kan variera kraftigt, löser sig själva till någon form av vice eller elände.

De återstående kontrollerna av det förebyggande slaget är den typ av samlag som gör några av kvinnorna i stora städer opolifika: en allmän korruption av moral med avseende på kön, vilket har en liknande effekt; onaturliga passioner och olämplig konst för att förhindra konsekvenserna av oregelbundna förbindelser. Dessa kommer uppenbarligen under vice chefen.

De positiva kontrollerna för befolkningen inkluderar alla orsaker, som tenderar på något sätt för tidigt att förkorta människans livslängd; såsom ohälsosamma yrken - svår arbetskraft och säsongsutsättning - dålig och otillräcklig mat och kläder till följd av fattigdom - dålig omvårdnad av barn - överdrifter av alla slag - stora städer och fabriker - hela tåget av vanliga sjukdomar och epidemier - krig, barnmord , pest och hungersnöd. Av dessa positiva kontroller kan de som verkar härröra från naturlagarna uteslutande kallas elände; och de som vi tar över oss själva, såsom krig, överdriven av alla slag och många andra, som det skulle vara i vår makt att undvika, är av blandad natur. De förs över oss av vice, och deras konsekvenser är elände.

... Försiktighet kan inte upprätthållas av lagar utan en stor kränkning av den naturliga friheten och en stor risk att producera mer ont än gott. Men ändå kan det mycket stora inflytandet från en rättvis och upplyst regering och den perfekta säkerheten för egendom för att skapa försiktighetsvanor för ett ögonblick inte ifrågasättas ...

Förekomsten av en tendens hos mänskligheten att öka, om den inte kontrolleras, utöver möjligheten till en tillräcklig matförsörjning i ett begränsat territorium, måste genast avgöra frågan om de fattiga naturliga rätten till fullt stöd i ett samhällstillstånd där lagen om egendom erkänns. Frågan löser sig därför huvudsakligen i en fråga som rör nödvändigheten av de lagar som upprättar och skyddar privat egendom. Det har varit vanligt att betrakta de starkaste som naturens lag bland mänskligheten såväl som bland brutala; ändå avlämnar vi genast människans märkliga och distinkta överlägsenhet som en rimlig varelse och klassificerar honom med markens odjur ... Om det allmänt betraktas som så otrevligt att få parochial lättnad, så stora ansträngningar är gjorda för att undvika det,och få eller inga gifter sig med en viss möjlighet att bli tvungna att använda sig av det, det råder ingen tvekan om att de som verkligen var i nöd skulle kunna få adekvat hjälp, med liten risk för en ständigt ökande andel fattiga; och i så fall skulle ett stort gott uppnås utan någon proportionell ondska för att motverka det.